Entrega de los seis primeros Rafale griegos

La entrega de los seis primeros Dassault Rafale de la Fuerza Aérea Helénica (HAF) a Grecia se completó el 19 de enero. Los aviones fueron transportados por avión desde las instalaciones de Dassault Aviation en la Base Aérea 125 de Istres-Le Tubé (Francia) hasta la Base Aérea de la HAF en Tanagra, donde fueron recibidos durante una ceremonia a la que asistió el Primer Ministro griego Kyriakos Mitsotakis, acompañado por el Ministro de Defensa Nacional Nikolaos Panagiotopoulos y altos funcionarios griegos, junto con Eric Trappier, Presidente y CEO de Dassault Aviation.

Hellenic Air Force Rafale delivery
Hellenic Air Force Rafale DG 402 departs from Base Aérienne 125 Istres-Le Tubé, France, on delivery to Tanagra Air Base on January 19 Dassault Aviation

Los seis aviones estándar F3R que llegaron a Grecia incluían los Rafale DG 401 y 402 junto con los Rafale EG 410, 411, 412 y 413. Fueron pilotados por el primer grupo de pilotos de la HAF que completó sus seis meses de formación en el tipo con Dassault en su Centro de Formación de Conversión de Mérignac en Burdeos, Francia. Tras un vuelo directo de dos horas a Grecia, realizaron un vuelo sobre la Acrópolis de Atenas a las 1222hrs hora local y luego continuaron hacia Tanagra, donde el primer Rafale aterrizó unos 22 minutos después para la ceremonia de recepción formal

Entrarán en servicio con el 332 Mira de la HAF Pantos Kerou (Escuadrón Todo Tiempo) 'Geraki' (Halcón), que forma parte del 114 Pteriga Makhis (Ala de Combate) en Tanagra. El escuadrón opera actualmente el Mirage 2000BG/EG, pero tiene previsto retirar el tipo, que ha estado en servicio durante 34 años, a mediados de 2022. La entrega de los próximos Rafale de la HAF comenzará a finales de 2022 con la intención de que toda la flota sea entregada en Tanagra para el verano de 2023. Mientras tanto, la formación de los pilotos continuará en los próximos meses en Francia y Grecia la formación de los pilotos, mecánicos y técnicos de HAF.

La entrega se produce justo un año después de que Grecia firmara un contrato formal, el 24 de enero de 2021, por 18 Rafales. Se trata de seis aviones iniciales de la antigua Armada del Aire y del Espacio (AAE), a los que seguirán 12 nuevos ejemplares de producción. Los seis que se han entregado son los antiguos aviones de la AAE, de los cuales el 401 es el ex-francés 305 y el 402 es el ex-francés 306. Todavía no se ha confirmado la identidad de los otros cuatro. El primer avión, el 401, había sido entregado a la HAF en Istres el 21 de julio de 2021, pero hasta ahora había permanecido en Francia para la formación de pilotos.