Entrega de otros tres F-35A de la RAAF

Se han entregado otros tres F-35A Lightning II de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF). Llegaron a la base Williamtown de la RAAF, en Nueva Gales del Sur, el 20 de noviembre.

Los aviones eran el A35-042 (con marcas de cola del Escuadrón 77), el A35-044 (con marcas de la Unidad de Conversión Operativa [OCU]) y el A35-045 (también con marcas de la OCU). En el marco del ejercicio Lightning Ferry 21-4 fueron trasladados a Williamtown desde la Base Aérea de Eglin (AFB), Florida, vía la Base Aérea de Hickam, Hawai, para unirse a la flota del Ala 81.

El vuelo de entrega fue realizado por el 77 Squadron, RAAF. Antes del vuelo de transbordo, el Escuadrón había participado con el avión en el Ejercicio Lightning Spear 2021 en Eglin entre el 1 y el 5 de noviembre. Las últimas llegadas elevan la flota actual de la RAAF a 44 de un total previsto de 72 aviones. Estas fueron las últimas entregas de la RAAF para 2021.

F-35A Lightning
Royal Australian Air Force (RAAF) F-35A Lightning II A35-042 in 77 Squadron markings touches down at RAAF Base Williamtown, New South Wales, on November 20 on completion of its delivery flight from the US.  Commonwealth of Australia/Cpl Craig Barrett

El Comandante del Ala del Escuadrón 77, Tim Ireland, dijo que era un paso importante para el crecimiento del escuadrón después de reequiparse con aviones F 35A este año. "Nuestro objetivo en 2021 ha sido poner en pie un equipo preparado para el combate del F-35A. Los aviones adicionales nos ayudarán a generar una fuerza preparada capaz de integrarse en una lucha de alto nivel en todos los dominios." El Comandante del Ala Ireland dijo que Lightning Spear era una actividad de prueba operativa para el Ala nº 81 destinada a verificar la integración de las armas. "Las actividades consecutivas de Lightning Spear y Lightning Ferry demuestran la agilidad y la madurez del Escuadrón nº 77 a la hora de operar con nuestra última capacidad F-35A", dijo.

A finales de 2020, se habían completado 30 entregas de F-35A de la RAAF. A lo largo de 2021 se han realizado otras 14. Los tres primeros del año llegaron a Williamtown el 11 de febrero, mientras que otros cuatro lo hicieron el 6 de mayo. Un solo avión llegó el 4 de septiembre y otros tres el 14 de septiembre. Las tres últimas entregas del año, el 20 de noviembre, completaron la flota hasta los 44 aviones actuales.