Entrega del primer RAF Protector

Se han completado los procedimientos de prueba de aceptación (ATP) del primer sistema MQ-9B Protector RG1 de General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI) de la Real Fuerza Aérea.

RAF Protector RG1
The first RAF Protector RG1, PR005,which has now been handed over UK MOD

El fabricante y la RAF anunciaron la finalización del ATP el 6 de octubre, lo que permitió la entrega oficial el mes anterior de la primera aeronave a la RAF, el cliente de lanzamiento del sistema MQ-9B RPA. El Protector es un modelo de MQ-9B especialmente configurado, diseñado para satisfacer los requisitos exclusivos de la RAF. Habiendo sido transferido a MOD DEL REINO UNIDOEl MQ-9B, transferido al Reino Unido, volará ahora con su número de serie militar, PR005, con un permiso de vuelo militar del Reino Unido. La certificación británica está prevista para 2024.

La aeronave fue aceptada por el vicemariscal del aire Simon Ellard, director de Combat Air en Defence Equipment and Support (DE&S), la rama de adquisiciones del Ministerio de Defensa del Reino Unido. Dijo: "Ha sido un gran placer aceptar la entrega oficial del primer avión Protector en nombre del Ministerio de Defensa, tras la finalización con éxito de los procedimientos de prueba de aceptación. Ahora esperamos la primera entrega de este tipo de avión de gran capacidad a la RAF Waddington durante 2023". El Comodoro del Aire de la RAF, Alex Hicks, dijo: "La aceptación del primer avión Protector es un hito importante y emocionante en la entrega de esta capacidad de clase mundial a la Real Fuerza Aérea. El avión se utilizará para formar a los técnicos de la RAF en el mantenimiento de la capacidad, antes de la llegada del primer avión al Reino Unido el año que viene".

El ATP fue realizado conjuntamente por el Ministerio de Defensa del Reino Unido y GA-ASI durante los dos últimos meses #tras la finalización de los procedimientos de producción y aceptación del avión. El ATP incluye todas las inspecciones y pruebas realizadas en el hardware en funcionamiento de la aeronave y de conformidad con la especificación funcional y los requisitos técnicos. Durante los dos últimos meses, el ATP se ha realizado en las instalaciones de operaciones de vuelo de Desert Horizon de GA-ASI en El Mirage, California. La aeronave permanecerá en los Estados Unidos para apoyar el mantenimiento y la formación de los pilotos.

También se completó el ATP en los dos primeros conjuntos de equipos portátiles de prevuelo y posvuelo (P3E). Los P3E son equipos de apoyo en tierra del tamaño de un ordenador portátil que permiten la capacidad de taxi, despegue y aterrizaje automáticos de SATCOM desde cualquier parte del mundo, reduciendo en gran medida la huella de personal y equipos. Esta capacidad, que cambia el juego, elimina el personal de lanzamiento y recuperación, así como el hardware y el mantenimiento, y proporciona un despliegue ágil con aterrizaje de emergencia. Además, el P3E funciona como equipo de apoyo en tierra cuando está conectado directamente a la aeronave.

El presidente de GA-ASI, David R Alexander, declaró: "Este es otro hito importante para el MQ-9B y el programa Protector. La Real Fuerza Aérea ha sido un gran socio para General Atomics y estamos encantados de ver completado el ATP para este primer avión cliente."

El MQ-9B representa la próxima generación de sistemas RPA, habiendo demostrado una resistencia en el aire de más de 40 horas en determinadas configuraciones, así como un sistema de Detección y Evitación desarrollado por GA-ASI. Su desarrollo es el resultado de un esfuerzo financiado por la empresa para ofrecer un RPA que pueda cumplir los estrictos requisitos de certificación de aeronavegabilidad de diversas autoridades militares y civiles.

El MQ-9B ha despertado un gran interés entre clientes de todo el mundo. Después de que el Ministerio de Defensa del Reino Unido seleccionara el MQ-9B SkyGuardian para su programa Protector, el Ministerio de Defensa belga firmó un contrato para el SkyGuardian. A finales de este año, la Guardia Costera de Japón comenzará a operar con el MQ-9B en la configuración SeaGuardian.