España se dispone a sustituir los Hornets por más Eurofighters

España busca 20 Eurofighter EF-2000 de nueva construcción para complementar su actual flota de cazas polivalentes y sustituir su flota de Boeing F/A-18A Hornet, que tienen su base en las Islas Canarias.

El 19 de octubre, el consorcio Eurofighter anunció que había presentado propuestas al gobierno español, que está dispuesto a adquirir 20 ejemplares del último estándar del EF-2000. Como parte del acuerdo propuesto, los aviones Tranche 3+/4 de nueva construcción contarán con el radar E-Scan de barrido electrónico activo (AESA). La operación se enmarca en el Proyecto Halcón, que forma parte de los esfuerzos de modernización del Ejército del Aire español.

Spanish Eurofighter [Eurofighter/Geoffrey Lee]
A pair of Spanish Air Force-operated Eurofighter EF-2000s - a single-seat and two-seat example - from Ala 11 at Morón air base in flight. Note that both aircraft are equipped with Infra Red Imaging System Tail/Thrust Vector-Controlled (IRIS-T) short-range infrared homing air-to-air missiles. Eurofighter/Geoffrey Lee

En un comunicado de prensa, el consorcio Eurofighter dijo: "Airbus está en proceso de negociación con el gobierno español para madurar la propuesta y se espera que se firme un contrato para los 20 aviones en 2021".

El consorcio añadió que el contrato del Proyecto Halcón "asegurará el trabajo de fabricación y montaje final del Eurofighter en las instalaciones de Airbus [en] Getafe hasta al menos 2030". Según el plan actual, los nuevos EF-2000 se entregarán entre 2025 y 2030 y permitirán al Ejército del Aire comenzar a retirar y sustituir su envejecida flota de F/A-18A Hornet.

En la actualidad, el Ejército del Aire español opera 52 Boeing EF-18AM Hornet monoplaza y 12 EF-18BM biplaza. Esto se complementa con una flota de 20 F/A-18A, que sólo tienen base en las Islas Canarias y que fueron adquiridos de segunda mano a la US Navy en 1995. Además, España opera 56 EF-2000 monoplaza y 13 biplaza desde sus bases aéreas de Albacete y Morón.