Estados Unidos aprueba la compra de AH-64E australianos

El Departamento de Estado de EE.UU. ha aprobado la posible venta militar en el extranjero (FMS) de 29 helicópteros de ataque Boeing AH-64E Apache Guardian y su equipo asociado al gobierno australiano.

La Agencia de Cooperación en Seguridad de la Defensa de los Estados Unidos (DSCA) anunció el 3 de junio la aprobación del posible acuerdo, por un valor estimado de 3.500 millones de dólares, después de haber notificado al Congreso de los Estados Unidos la posible venta. Este posible FMS se produce después de que Australia seleccionara el AH-64E para reemplazar la flota de 22 helicópteros de reconocimiento armado (ARH) de Eurocopter (ahora Airbus Helicopters) en el marco del programa LAND 4503.

Australian AH-64E [Boeing Australia]
A digital rendering depicting a pair of Boeing AH-64E Apache Guardian attack helicopters in flight, wearing Australian Army Aviation Corps camouflage. Boeing Australia

En el comunicado de prensa, la DSCA declaró que "la venta propuesta mejorará la capacidad de Australia para hacer frente a las amenazas actuales y futuras y mejorará la interoperabilidad con las fuerzas estadounidenses y otras fuerzas aliadas. Australia utilizará la capacidad mejorada para reforzar su defensa nacional y proporcionar mayor seguridad a sus infraestructuras críticas".

Además de los 29 helicópteros de ataque, la DSCA afirma que Australia también ha solicitado 64 motores turboeje GE Aviation T700-GE-701D (58 instalados, seis repuestos); 29 visores de adquisición y designación de objetivos modernizados AN/ASQ-170, sensores de visión nocturna para pilotos modernizados AN/AAR-11 (M-TADS/PNVS); 16 radares de control de incendios AN/APG-78 con interferómetros de radiofrecuencia modernizados; y 70 sistemas de posicionamiento global integrados con sistemas de navegación inercial más receptores multimodo (58 instalados, 12 repuestos).

El acuerdo también incluye 35 sistemas comunes de alerta de misiles AAR-57 (29 instalados, seis repuestos); y 70 radios AN/ARC-231A de muy alta frecuencia/alta frecuencia (VHF/UHF) (58 instalados, 12 repuestos). También cubre la adquisición de una variedad de otros sistemas relacionados, piezas de repuesto y reparación, dispositivos de entrenamiento (incluyendo simuladores) y equipos de apoyo.

AH-64E [Boeing]
Australia selected Boeing's AH-64E Apache Guardian to fulfil its requirement for a proven, off-the-shelf attack helicopter to replace the army's incumbent Eurocopter (now Airbus Helicopters) Tiger ARH fleet. Boeing

También se han incluido en este posible FMS diversas municiones. En particular, Australia ha solicitado 85 misiles aire-tierra AGM-114R Hellfire; 29 misiles de entrenamiento aéreo cautivo (CATM) M36E8 Hellfire; y 2.000 secciones de guiado del sistema de armas de precisión avanzada (APKWS-GS). Un número no especificado de cañones automáticos M230E1 y M139 AWS; lanzacohetes M261; lanzamisiles M299; cohetes de 2,75 pulgadas y cartuchos de 30 mm. Además, el acuerdo también incluye un número no revelado de kits aire-aire-tierra Manned-Unmanned Teaming-2 (MUMT-X), que permitirán a Australia aprovechar la capacidad de los AH-64E para formar equipo con sistemas aéreos no tripulados durante las misiones.

La selección del Apache Guardian para suceder a la flota de Tiger ARH en el servicio AAAC fue anunciada por la ministra de Defensa australiana, Linda Reynolds, el 15 de enero de 2021. El AH-64E fue la opción preferida frente a la oferta del AH-1Z Viper de Bell y a la propuesta de Airbus Helicopters de actualizar la flota Tiger de la AAAC. Al anunciar la selección del Apache Guardian, Reynolds señaló que las primeras entregas del tipo están previstas para 2025.