Estados Unidos aprueba la posible venta de Chinooks a la RAF

EE.UU. ha aprobado la tan esperada adquisición por parte del Reino Unido de nuevos helicópteros de transporte pesado CH-47F Block II.
La ratificación se refiere a la posible venta de hasta 16 Chinooks en una configuración de alcance ampliado, y fue esbozada en una notificación de la Agencia de Cooperación de Seguridad de Defensa (DSCA) el 19 de octubre.
RAF Chinook [Khalem Chapman]
A Royal Air Force Boeing CH-47F Chinook HC.6A, serial ZD983, displays at the RAF Cosford Airshow 2018. The helicopter wore an 'RAF 100' sticker to celebrate the centenary of the UK air arm. Khalem Chapman

El acuerdo de venta militar exterior propuesto está valorado en 3.500 millones de dólares e incluye formación y apoyo. El anuncio de la DSCA también especifica las armas, incluidas las Miniguns M134D-T de 7,62 mm y las ametralladoras M240H, lo que sugiere que los helicópteros se entregarían en una configuración de fuerzas especiales similar a la del MH-47G del ejército estadounidense. También dispondrían de un amplio conjunto de contramedidas, un radar multimodo y depósitos de combustible "gordos" de largo alcance.

La RAF necesita más Chinooks para reemplazar algunos de los ejemplares más antiguos en servicio, entre los que se incluyen fuselajes que ya tienen casi 40 años.

La RAF opera en la actualidad 60 Chinooks, de los cuales las 14 versiones HC6 más recientes proceden de un pedido de 2011 y se entregaron entre diciembre de 2013 y diciembre de 2015.

Ocho modelos HC3R más antiguos y de largo alcance fueron actualizados con nueva aviónica al estándar HC5 a partir de marzo del año pasado.