Estados Unidos da luz verde a la posible compra del KC-46A por parte de Israel

El Departamento de Estado de EE.UU. ha aprobado una posible venta militar exterior (FMS) de hasta ocho aviones cisterna/transporte Boeing KC-46A Pegasus y el equipo correspondiente al gobierno israelí.

La aprobación de la posible venta -por valor de 2.400 millones de dólares- fue anunciada el 3 de marzo por la Agencia de Cooperación en Seguridad de la Defensa de los Estados Unidos (DSCA). A continuación, la DSCA notificó al Congreso estadounidense, que decidirá en última instancia si el acuerdo sigue adelante.

Israel ha solicitado la compra de ocho aviones cisterna KC-46A Pegasus -basados en el avión comercial 767 de Boeing- para operar en el reabastecimiento en vuelo.

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A KC-46A Pegasus connects with a USAF F-15E Strike Eagle during an air-to-air refuelling test over California in 2018. Boeing/John D Parker

La venta incluye hasta 17 motores turbofán Pratt & Whitney PW4062, 16 de los cuales se instalarán en la aeronave y uno de repuesto. También incluye hasta 18 receptores miniatura del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) aerotransportado de Raytheon 2000 (también conocidos como MAGR 2K-GPS), mejorados con módulos antispoofing de disponibilidad selectiva (SAASM). El acuerdo también incluye un número no especificado de radios AN/ARC-210 U/VHF y transpondedores Raytheon APX-119 de Identificación Amigo o Enemigo (IFF), junto con repuestos iniciales, datos técnicos, apoyo logístico y formación con los equipos pertinentes.

La DSCA dijo: "Los [EE.UU.] están comprometidos con la seguridad de Israel, y es vital para los intereses nacionales de EE.UU. ayudar a Israel a desarrollar y mantener una capacidad [de autodefensa] fuerte y preparada. Esta propuesta de venta es coherente con esos objetivos".

Continúa diciendo que "la venta propuesta apoya aún más la política exterior y la seguridad nacional de [EE.UU.] al permitir que Israel proporcione una capacidad redundante a los activos de EE.UU. dentro de la región, liberando potencialmente los activos de EE.UU. para su uso en otros lugares en tiempos de guerra. El [reabastecimiento] aéreo y el transporte aéreo estratégico se citan sistemáticamente como carencias significativas para nuestros aliados. Además, la venta mejora la postura de seguridad nacional de Israel como aliado clave de Estados Unidos. Israel no tendrá dificultades para absorber este equipo en sus fuerzas armadas".

KC-46A [US Air National Guard/TSgt John Winn] #1
A KC-46A Pegasus - assigned to the 22nd Air Refueling Wing, based from McConnell AFB, Kansas - flies behind a KC-135R Stratotanker from the Utah Air National Guard's 151st Air Refueling Wing in November 2019. US Air National Guard/TSgt John Winn

En la entrega del KC-46A a Israel, los principales contratistas serán Boeing Defense -que proporcionará el avión, realizando el trabajo en sus instalaciones de Everett, Washington- y Raytheon, que proporcionará el SAASM MAGR 2K-GPS, trabajando desde Waltham, Massachusetts.

Si se aprueba, la Fuerza Aérea de Israel se convertirá en el tercer brazo aéreo en pedir el tipo, después de la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF) y la Fuerza de Autodefensa Aérea de Japón (JASDF). En la actualidad, Israel utiliza ocho Boeing KC-707 en funciones de reabastecimiento en el aire bajo el escuadrón 120 "Gigantes del Desierto", en la base aérea de Nevatim. Los diez aviones 707 fueron modificados por Israel Aerospace Industries a finales de los años 70 y principios de los 80. Desde entonces, dos aviones han sido retirados del servicio, y se espera que el KC-46A sustituya por completo a la envejecida flota de KC-707 de Israel.

La noticia de la posible venta se produce mientras Boeing sigue solucionando algunos problemas fundamentales de su atribulado avión cisterna que han causado problemas persistentes a la USAF. Esto incluye el Sistema de Visión Remota (RVS), utilizado durante el reabastecimiento aéreo. Las nuevas exportaciones del tipo aumentan la confianza en que el Pegasus supere estas deficiencias.