Estados Unidos donará ocho helicópteros H-1 a la República Checa

Estados Unidos donará gratuitamente a la República Checa ocho helicópteros H-1.

La donación fue confirmada el 19 de agosto por la ministra de Defensa, Jana Černochová, durante una visita a la 24ª Base de Transporte Aéreo de Praha-Kbely el 19 de agosto. Se trata de seis helicópteros AH-1Z Viper y dos UH-1Y Venom adicionales, que se suman a los cuatro AH-1Z y ocho UH-1Y ya encargados. De este modo, el número total que se entregará a la República Checa será de diez de cada tipo. Sustituirán a la anticuada flota de Mi-24V/35 Hind a partir de 2023.

La ministra acordó la entrega de los ocho helicópteros adicionales durante su visita a Washington en abril. Serán helicópteros que ya estaban en uso en los Estados Unidos y son plenamente operativos. La ministra dijo: "Será una donación, sólo pagaremos el precio de las reparaciones, la reconstrucción según nuestras necesidades, el transporte a la República Checa y otros costes relacionados. Por el momento, no es posible cuantificarlos con exactitud, pero en comparación con el precio de los helicópteros nuevos, son cantidades incomparables".

A USMC-operated UH-1Y Venom prepares to land behind an AH-1Z Viper on Royal Australian Navy (RAN) Canberra-class landing helicopter dock HMAS Canberra (L02) on August 1, 2022, during Rim of the Pacific (RIMPAC) 2022. The Czech Republic is to receive an an additional six AH-1Zs and two UH-1Ys as donations from the US, taken from the existing USMC operational inventory.
A USMC-operated UH-1Y Venom prepares to land behind an AH-1Z Viper on Royal Australian Navy (RAN) Canberra-class landing helicopter dock HMAS Canberra (L02) on August 1, 2022, during Rim of the Pacific (RIMPAC) 2022. The Czech Republic is to receive an an additional six AH-1Zs and two UH-1Ys as donations from the US, taken from the existing USMC operational inventory. RAN/Leading Seaman Matthew Lyall

En los últimos meses había anunciado en repetidas ocasiones que los 12 helicópteros acordados inicialmente no eran suficientes. Según su declaración anterior, la guerra de Ucrania demostró claramente que el apoyo aéreo es necesario en un conflicto convencional y no sólo la compatibilidad con la OTAN. La Fuerza Aérea Checa cuenta actualmente con ocho helicópteros de combate Mi-35/24V que están en servicio desde 2003.

El general de brigada Petr Čepelka, director de la Sección de Desarrollo de Fuerzas del Ministerio de Defensa, dijo: "Los helicópteros Mi-24 que están siendo retirados pueden, si es necesario, ser utilizados como fuente de piezas de repuesto para los Mi-171Š, o también pueden ser puestos a la venta".

Según el coronel Miroslav Šajban, jefe del departamento de helicópteros y aviación de transporte de la sección, al pasar a la nueva tecnología, el ejército adquirirá máquinas modernas para el siglo XXI y al mismo tiempo reducirá su dependencia de Rusia. "También es importante el hecho de que recibiremos dos tipos diferentes de máquinas: una polivalente (UH-1Y Venom) que puede utilizarse para transportar pequeños grupos y al mismo tiempo puede actuar contra objetivos terrestres. El tipo AH-1Z Viper se espera que actúe en operaciones de combate".

Con los nuevos helicópteros estadounidenses, el Ejército checo también recibirá el equipo adecuado: concretamente misiles guiados Hellfire aire-tierra y misiles Sidewinder para operaciones aire-aire. En EE.UU., dos grupos de pilotos y técnicos de Náměště nad Oslavou comenzaron a reciclarse en los nuevos tipos de helicópteros a partir de julio. El equipo de formación móvil de Bell formará al personal local en la República Checa durante un periodo de dos años para que dominen completamente el sistema de operación y mantenimiento de los helicópteros.

La industria de defensa checa, incluidas las empresas estatales LOM Praha y VTÚ, así como las compañías Ray Service, Aero Vodochody y VR Group, participarán en el pedido con más de un tercio. LOM Praha se encargará del soporte del ciclo de vida de los helicópteros, que se realizará en la nueva planta H-1. En Náměšt nad Oslavou se establecerá un centro de simulación para la formación del personal de tierra y de vuelo en los nuevos helicópteros. El acuerdo intergubernamental original para la compra de ocho helicópteros polivalentes UH-1Y Venom y cuatro helicópteros de combate AH-1Z Viper fue firmado el 12 de diciembre de 2019 por los entonces ministros de Defensa de la República Checa y de Estados Unidos, Lubomír Metnar y Mark Esper.