Estados Unidos entrega el segundo Hércules C130H a Níger

El Gobierno de los Estados Unidos ha entregado un segundo Hércules C-130H a Níger para incorporarlo al inventario de la Armée de l'Air du Nigér (Fuerza Aérea de Níger).

El avión, con número de serie 5UMMS, fue entregado formalmente al Ministro de Defensa Nacional, Alkassoum Indatou, por el General de División estadounidense James Kriesel, Asistente de la Guardia Nacional del Comandante de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos en Europa y de las Fuerzas Aéreas de África, durante una ceremonia celebrada en Níger el 7 de diciembre en la Base Aérea 101 (BA101) Niamey-Diori Hamani.

Desde que renovó su asociación con Níger en el programa C-130 en 2015, Estados Unidos ha aportado más de 30 millones de dólares para garantizar su éxito.

Esto ha incluido la entrega de capacitación y asistencia técnica a las tripulaciones de vuelo y mantenimiento de la Fuerza Aérea de Níger; el suministro de piezas de repuesto y equipos; y el suministro de combustible para las aeronaves.

C130
The new Niger Air Force C-130H Hercules, 5UMMS, at the hand over ceremony on December 7 at Base Aérienne 101 (BA101) Niamey-Diori HamaniUSAF Tech Sgt Stephanie Longoria

Unos 17 millones de dólares de esta ayuda han servido para equipar infraestructuras críticas: los Estados Unidos han financiado recientemente la remodelación del hangar en el que se celebró la ceremonia de entrega, que puede albergar dos Hércules.

Además, EE.UU. construyó un hangar para C-130 en BA201, en Agadez, y pronto completará un almacén de piezas de repuesto de aviación en BA101.

Durante la ceremonia de entrega, también se anunció que el año que viene EE.UU. tiene la intención de iniciar la construcción de un nuevo hangar para C-130 en BA101 con el fin de garantizar que Níger disponga de instalaciones adecuadas para volar y mantener estos aviones.

En Arkansas, la Unidad de Entrenamiento Formal de C-130 de la Base Aérea de Little Rock proporcionó al país un programa internacional de formación de pilotos, que graduó a la primera mujer piloto nigerina y formó a otros pilotos en el programa.

Estados Unidos tiene previsto entregar a Níger tres C-130H en total, de los cuales el 5UMMS fue el segundo. El primero era el único ejemplar que le quedaba a Níger, el 5UMBH, que fue totalmente reacondicionado en EE.UU. y entregado de nuevo el 4 de enero de 2021. Desde entonces, este último ha llevado a cabo varias operaciones de asistencia humanitaria y movimientos de tropas y vehículos de las Naciones Unidas. La entrega del tercer Hércules está prevista para abril de 2022.