Estados Unidos se retirará del Tratado de Cielos Abiertos

La administración Trump ha determinado oficialmente que Estados Unidos retirará su participación en el Tratado de Cielos Abiertos dentro de seis meses, citando las supuestas violaciones rusas del acuerdo como la razón detrás de la medida.

El presidente Donald Trump confirmó la decisión el 21 de mayo, y el Departamento de Defensa estadounidense (DoD) presentó una notificación formal de retirada al día siguiente.

En un comunicado, el DoD dijo: "Después de una cuidadosa consideración, incluyendo las aportaciones de los aliados y socios clave, ha quedado muy claro que ya no está en el mejor interés de los Estados Unidos seguir siendo parte de este tratado cuando Rusia no mantiene sus compromisos."

El departamento citó las supuestas violaciones del acuerdo por parte de Rusia como la razón de la retirada de Estados Unidos, diciendo que la nación "ha utilizado cada vez más el tratado para apoyar las narrativas de propaganda en un intento de justificar la agresión rusa contra sus [vecinos] y puede utilizarlo para objetivos militares contra [Estados Unidos] y nuestros aliados".

OC-135B [USAF/Charles J Haymond] #1
USAF/Charles J Haymond

Continuó detallando las recientes violaciones de las obligaciones del tratado por parte de Rusia - incluyendo un ejemplo de septiembre de 2019, donde la nación negó un vuelo de Cielos Abiertos sobre un importante ejercicio militar ruso. Los funcionarios estadounidenses también han afirmado que Rusia no ha permitido vuelos sobre áreas donde creen que las armas nucleares pueden estar basadas. El DoD concluyó que estas acciones impiden "la transparencia exacta que el tratado está destinado a proporcionar."

Aunque se han anunciado los planes de retirada, esto no significa necesariamente que vaya a producirse. Tras el anuncio, el Secretario de Estado de EEUU, Mike Pompeo, añadió que EEUU podría "reconsiderar [su] retirada en caso de que Rusia vuelva a cumplir plenamente el tratado."

La retirada de la administración Trump del acuerdo ha suscitado las críticas del presidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes de EEUU y representante demócrata por Washington (D-Wash), Adam Smith, junto con el representante demócrata por Tennessee (D-TN) y presidente del Subcomité de Fuerzas Estratégicas de la Cámara, Jim Cooper. Ambos criticaron la decisión y el hecho de que la administración no haya notificado al Congreso de EE.UU. el plan de retirada con 120 días de antelación, como exige la Ley de Autorización de la Defensa Nacional para el Año Fiscal 2020 (FY20).

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OC-135B - serial 61-2670 (c/n 18346, line number C3026) - in flight. USAF

En un comunicado emitido en respuesta al anuncio, ambos afirmaron que la retirada de EE.UU. "es una bofetada a nuestros aliados en Europa, deja a nuestras fuerzas desplegadas en la región en peligro, y es una violación flagrante de la ley... Esta decisión debilita nuestros intereses de seguridad nacional, aísla a [EE.UU.] ya que el tratado continuará sin nosotros, y abandona una herramienta útil para responsabilizar a Rusia... Lo que es más, la decisión se ha tomado sin ninguna consulta con el Congreso".

La decisión ha provocado reacciones de los Estados europeos y de Rusia. En una declaración conjunta, los gobiernos de diez países miembros de la OTAN -entre ellos Francia y Alemania- expresaron su "pesar" y afirmaron que "seguirán aplicando el Tratado de Cielos Abiertos, que tiene un claro valor añadido para nuestra arquitectura de control de armas convencionales y seguridad cooperativa".

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia respondió en Twitter calificando de "muy lamentable" la retirada de Estados Unidos y añadiendo que el "tratado es crucial para garantizar la confianza mutua en Europa [y] a mayor escala". RIA Novosti, una agencia de noticias nacional operada por el Estado, citó al viceministro ruso de Asuntos Exteriores, Alexander Grushko, diciendo que "la retirada de EE.UU. de este tratado no sólo [sería] un golpe para los cimientos de la seguridad europea... sino para los intereses clave de seguridad de los aliados de EE.UU... Nada impide continuar las discusiones sobre las cuestiones técnicas que EE.UU. está tergiversando como violaciones por parte de Rusia".

¿Qué es el Tratado de Cielos Abiertos?

El Tratado de Cielos Abiertos fue diseñado para promover la transparencia, la cooperación y el entendimiento mutuo entre los países implicados, permitiéndoles recabar información sobre las fuerzas y actividades militares de otras naciones que forman parte del acuerdo.

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USAF/Charles J Haymond

El programa tiene sus orígenes a mediados de la década de 1950, pero fue rechazado por la Unión Soviética. En 1989, el ex presidente estadounidense George H. W. Bush revivió el tratado, que fue mejor recibido por las naciones del Pacto de Varsovia. El 24 de marzo de 1992 se firmó el acuerdo en Helsinki, Finlandia, y el Tratado de Cielos Abiertos comenzó oficialmente el 1 de enero de 2002.

El programa incluye actualmente a 35 naciones, que tienen la capacidad de realizar vuelos de vigilancia no armados sobre los territorios de todas las naciones participantes.

Boeing OC-135B Open Skies

Desde 1993, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) ha operado tres aviones de observación Boeing OC-135B Open Skies para realizar vuelos de vigilancia no armados sobre las naciones participantes en el tratado, incluida Rusia. La plataforma -una variante modificada del avión de misiones especiales/detección nuclear WC-135 Constant Phoenix- está equipada con cámaras y operadores de cámara para tomar imágenes de instalaciones militares, aeropuertos y otras áreas de interés dentro de los territorios de las naciones del tratado.

A partir de mayo de 2020, dos de los tres OC-135B -series 61-2670 (c/n 18346, número de línea C3026) y 61-2672 (c/n 18348, número de línea C3028)- están actualmente operativos con el 45º Escuadrón de Reconocimiento (RS), con base en la Base de la Fuerza Aérea de Offutt (AFB), Nebraska, y es apoyado por el 95º RS "Kickin' Ass" en RAF Mildenhall, Suffolk, Reino Unido, cuando se despliega en operaciones. El tercer avión, que se utilizó para obtener la capacidad operativa inicial de la flota, está almacenado en el Centro de Mantenimiento y Regeneración de Aeronaves de la Base Aérea de Davis-Monthan (Arizona).

OC-135B [USAF/Charles J Haymond]
USAF/Charles J Haymond

En los últimos años se ha debatido la sustitución de los envejecidos OC-135B, pero el Departamento de Defensa de EE.UU. retuvo la financiación de un nuevo avión de cielos abiertos hasta que se decidiera la futura participación de EE.UU. en el tratado de control de armas. En el año fiscal 19, el Pentágono asignó 41,5 millones de dólares para iniciar un programa que permitiera encontrar el sucesor de la plataforma. El antiguo comandante del Ala 55 de la Base Aérea de Offutt, convertido en representante republicano por Nebraska, Don Bacon, expuso la necesidad de sustituir los OC-135B, afirmando que "los aviones actuales son viejos, tienen malos índices de mantenimiento y son propensos a sufrir averías en Rusia, lo que pone a nuestras tripulaciones en malas situaciones en las que son acosadas por las autoridades rusas".

Dado el plan actual de Estados Unidos de retirarse del acuerdo, es probable que ahora se haya desechado cualquier plan de sustitución de la envejecida plataforma, a menos que la administración Trump cambie de opinión en los próximos meses. Aunque todavía no se ha dicho nada sobre el futuro de la flota de OC-135B, si Estados Unidos mantiene su postura actual, el servicio no tendrá necesidad de la aeronave en el futuro y las dos aeronaves probablemente serán almacenadas o retiradas.