Éxito para la Royal Navy en el primer disparo aire-aire del misil Martlet de Wildcat

En una reciente serie de pruebas, un helicóptero marítimo multimisión AW159 Wildcat HMA2 de Leonardo Helicopters del 815 Naval Air Squadron (NAS) de la Royal Navy Fleet Air Arm en RNAS Yeovilton, Somerset, realizó el primer disparo de prueba con éxito de un misil ligero multirol Martlet contra un objetivo aéreo.

Bajo la dirección del Operational Advantage Centre (Maritime Warfare), la principal organización de desarrollo táctico de la Marina Real Británica, y en colaboración con los socios industriales Thales y QinetiQ, esta última ronda de pruebas con fuego real, conocida como Triton's Arrow III, se llevó a cabo durante dos semanas en el campo de tiro de Aberporth (Gales), dependiente del Ministerio de Defensa británico. La actividad, que la Marina anunció que había finalizado el 21 de julio, tenía como objetivo probar exhaustivamente los límites de las capacidades del Martlet y culminó con el primer disparo aire-aire con éxito del misil desde un Wildcat HMA2 contra un objetivo aéreo no tripulado Banshee.

This Leonardo Helicopters AW159 Wildcat HMA2 (serial ZZ415) from the Royal Navy Fleet Air Arm’s 815 NAS launches a Martlet lightweight multirole missile at a target during the two-week Triton’s Arrow III trial campaign that took place at the MOD’s Aberporth range in Wales in July.
This Leonardo Helicopters AW159 Wildcat HMA2 (serial ZZ415) from the Royal Navy Fleet Air Arm’s 815 NAS launches a Martlet lightweight multirole missile at a target during the two-week Triton’s Arrow III trial campaign that took place at the MOD’s Aberporth range in Wales in July. MOD Crown Copyright/LPhot Dan Rosenbaum

Según la Royal Navy, este hito ha demostrado que el Martlet puede emplearse eficazmente para contrarrestar los UAS. Basado en el misil ligero polivalente guiado por láser (LMM) de Thales y adquirido por el Ministerio de Defensa del Reino Unido para cumplir el requisito de la Marina Real de contar con un arma ligera anti-superficie (FASGW(L)), el sistema de armas Martlet es transportado por la flota Wildcat HMA2 y está diseñado principalmente para neutralizar pequeñas embarcaciones navales de movimiento rápido y amenazas aerotransportadas, como los vehículos aéreos no tripulados. En total, se pueden cargar 20 misiles Martlet en un solo Wildcat HMA2, y cada munición puede desprenderse del helicóptero en 0,3 segundos, antes de acelerar hacia el objetivo a una vez y media la velocidad del sonido.

El teniente Michael Vivian, piloto del Wildcat HMA2 que voló en una de las salidas de prueba con fuego real, comentó los recientes ensayos: "Ha sido una experiencia increíble participar en la planificación y ejecución de lo que ahora es una nueva capacidad para la Fuerza Marítima Wildcat y para Defensa. La capacidad de proteger a un buque de guerra como el HMS Queen Elizabeth de objetivos aéreos y de superficie en rápido movimiento convierte al Wildcat HMA2 en una capacidad líder en el mundo".

El comandante Stuart Crombie, oficial al mando del 815 NAS, añadió: "Los disparos de Martlet efectuados por un Wildcat del 815 NAS durante la prueba Arrow del Triton han demostrado la devastadora letalidad aire-aire que ofrece el Wildcat. Esta capacidad nos sitúa en una posición única entre los helicópteros militares del Reino Unido y del mundo". El ataque marítimo -sobre, bajo y ahora sobre las olas- es nuestro núcleo y el 815 está preparado para defender a nuestros portaaviones y a sus grupos de ataque día y noche".