F-16 Fighting Falcons para Draken US

El contratista estadounidense de apoyo al adversario Draken US ha firmado contratos para adquirir más de 20 F-16 Fighting Falcons de los Países Bajos y Noruega.

Según un comunicado de prensa del Gobierno noruego del 2 de diciembre, Draken US firmó un contrato con la Forsvarsmateriell (Agencia de Material de Defensa) noruega para la adquisición de 12 F-16AM/BM (MLU) ex Luftforsvaret (Real Fuerza Aérea Noruega).

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F-16B (MLU) Fighting Falcon in RNOAF markings, soon to be delivered to Draken US. Forsvaret

Noruega debe retirar su flota de F-16 a finales de 2021. El Forsvarsmateriell recibió el encargo de vender la flota de F16 que se retira en 2019, ya que la esperada flota de 33 F-35A de Lockheed Martin asumirá el papel de caza de primera línea para Noruega.

Además de los 12 aviones, el acuerdo contractual incluye el equipo de apoyo para operar los F-16. La entrega de los antiguos F-16 de la RNoAF a Draken US está prevista a partir de 2022. Esta fecha de entrega depende de la aprobación formal de los Gobiernos estadounidense y noruego.

La directora general del Forsvarsmateriell, Mette Sørfonden, ha declarado: "Estoy muy satisfecha de que en la Agencia Noruega de Material de Defensa hayamos conseguido un primer acuerdo para los F-16. Se trata de uno de los aviones de combate mejor mantenidos del mundo y, en general, están en excelentes condiciones técnicas, lo que proporcionará años de sólido servicio a Draken".

Además de los 12 F-16 de Noruega, Draken US ha firmado un acuerdo con el Gobierno de los Países Bajos para añadir otros 12 F-16 ex Koninklijke Luchtmacht (Real Fuerza Aérea de los Países Bajos) a su flota.

El acuerdo de adquisición con los Países Bajos se anunció mediante una carta del Gobierno neerlandés el 29 de junio, y el contrato se firmó oficialmente el 1 de diciembre.

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A pair of RNLAF F-16s performing a formation take-off. Netherlands MOD

Además de los 12 F-16 holandeses adquiridos, según la misma carta del Gobierno escrita por la entonces Secretaria de Estado de Defensa de los Países Bajos, Barbara Visser: "dentro del contrato hay una opción para vender otros 28 F-16 a Draken US". Los otros 28 F-16 se adquirirían cuando fueran retirados del servicio a finales de 2024.

Todos estos ex F-16 de la RNLAF están disponibles gracias al programa de fin de vida útil (ELOT), ya que, al igual que Noruega, el F-35A de 5ª generación es el responsable de la primera línea en los Países Bajos.

A la flota de aviones de Draken no le falta variedad, los F-16 darán a la empresa y a su principal cliente, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, potencialmente tres opciones de aviones supersónicos para salir al aire en funciones adversas. Los otros dos aviones supersónicos de la flota de Draken son ex Mirage F1M de la Fuerza Aérea Española y ex Atlas Cheetahs de Sudáfrica.

Desde sus distintas sedes en Estados Unidos, Draken opera con A-4 Skyhawks, L-159 Honey Badgers, L-39 y MB339.

Draken F4
One of Draken's assets is a fleet of ex Royal New Zealand Air Force (RNZAF) A-4 Skyhawks. DVIDS

El director general de Draken, Joe Ford, declaró: La inclusión de los F-16 en la flota de Draken es transformadora".

Draken no es el primero en el mundo de los aviones rojos contratados en contar con una flota de F-16, ya que el contratista canadiense y empresa rival Top Aces se adelantó a Draken US en ese título al adquirir 29 F-16A/B de la antigua Fuerza Aérea israelí. La empresa recibió su primer F16 en enero de 2021. Esas aeronaves obtuvieron la certificación de la FAA en mayo de este año, por lo que no es de extrañar que uno de los líderes estadounidenses del aire rojo se abalance sobre las ofertas para utilizar la envoltura de vuelo del F-16.