Familiares de un héroe de la Gran Guerra visitan su antigua base

El aeródromo de la Gran Guerra de Stow Maries ha dado la bienvenida a los descendientes de su primer comandante, el capitán (más tarde comandante de brigada) Claude Ridley MC DSO (1876-1942), a su antigua estación.

La sobrina nieta de Claude, Sophie Stuart-Buttle, trajo recortes de periódicos sobre sus hazañas. Les agradó especialmente ver la exposición del museo, dedicada al 37 Squadron RFC, que cuenta la historia de su famoso pariente, incluida la espada que llevó en su desfile de despedida. La exposición está abierta al público y relata las hazañas de este hombre excepcional.

Sophie Stuart-Buttle, Claude’s great-niece, at Stow Maries
Sophie Stuart-Buttle, Claude’s great-niece, at Stow Maries

La hija de Sophie, Daisy, de 12 años (sobrina tataranieta de Claude), es miembro del Escuadrón de Cadetes Aéreos 1875 de Towcester, siguiendo claramente sus grandes e ilustres pasos. Se espera poder organizar una visita de los cadetes aéreos de Towcester en un futuro próximo.

Claude’s great-great-niece, 12-year-old Daisy, also visited the museum
Claude’s great-great-niece, 12-year-old Daisy, also visited the museum

Claude, que se trasladó de los Fusileros Reales tras servir y ser herido en el Frente Occidental, al Escuadrón 60 del Real Cuerpo Aéreo en julio de 1915, fue condecorado por la defensa de su país en el sur de Inglaterra y recibió la Cruz Militar en 1916 por "derribar" un zepelín.

No contento con sentarse sobre sus talones (heridos), fue transferido al 3 Squadron RFC, para misiones secretas en la Francia ocupada. Fue en una misión de este tipo cuando, en 1916, mientras transportaba a un espía tras las líneas enemigas en Francia, su avión Morane sufrió una avería y él y su pasajero fueron capturados.

Sin inmutarse, y a pesar de sus heridas, Claude consiguió escapar y pasó varias semanas huyendo, intentando desesperadamente volver a Inglaterra a través de los Países Bajos, recopilando información sobre las fuerzas alemanas. A su regreso, entregó esta información a sus superiores. Se le concedió la Orden de Servicio Distinguido por "gallardía y juicio conspicuos en la ejecución de una misión especial".

Great War hero Claude Ridley is commemorated at Stow Maries
Great War hero Claude Ridley is commemorated at Stow Maries All images courtesy Stow Maries Great War Aerodrome

Debido a su audaz y publicitada huida, fue retirado de las misiones en el extranjero -se arriesgaba a ser fusilado como espía si era capturado- y en su lugar fue enviado a dirigir el 37 Escuadrón en el RFC Stow Maries. Para entonces, sólo tenía 19 años.

Claude está enterrado en el cementerio de Stow Maries, como él pidió, y regresa al lugar que tanto amó y al que tanto sirvió durante la Gran Guerra.

Para saber más sobre las hazañas de Claude Ridley, o sobre el increíble trabajo realizado en el aeródromo de la Gran Guerra de Stow Maries, el sitio está abierto al público los viernes, sábados y domingos a partir de las 10 de la mañana hasta el domingo 17 de diciembre.

The visiting family with Wg Cdr Ridley’s information panel
The visiting family with Wg Cdr Ridley’s information panel
The ceremonial sword carried by Claude during his ‘passing-out’ parade
The ceremonial sword carried by Claude during his ‘passing-out’ parade