Filipinas busca un sustituto para su flota de aviones de entrenamiento S-211

La Fuerza Aérea de Filipinas (PAF) está estudiando activamente las opciones de sustitución de su envejecida flota de aviones de entrenamiento SIAI-Marchetti S-211, que entraron en servicio operativo en la fuerza aérea asiática en 1989.

Filipinas adquirió 24 ejemplares del S-211, pero la alta tasa de desgaste de la flota (11 aviones perdidos en total) y la falta de piezas de repuesto disponibles han hecho que sólo queden tres fuselajes en servicio operativo de la PAF. Estos aviones son empleados por el 105º Escuadrón de Entrenamiento de la Tripulación de Combate en la Base Aérea de Basa (AB) en Pampanga.

A PAF-operated SIAI-Marchetti S-211 jet trainer parked alongside several KAI FA-50PH Golden Eagle light combat aircraft at Basa AB.
A PAF-operated SIAI-Marchetti S-211 jet trainer parked alongside several KAI FA-50PH Golden Eagle light combat aircraft at Basa AB. PAF via Facebook

Aunque adoptó un papel limitado de caza en 2005 -tras la retirada de la flota de Northrop F-5A/B Tiger II de la PAF debido al descubrimiento de grietas en el fuselaje-, el S-211 se utiliza ahora para el entrenamiento de cazas de vanguardia y para operaciones de apoyo aéreo cercano (CAS), además de emplearse en misiones de patrulla marítima sobre las islas Kalayaan.

Comentando sobre la flota a la Agencia de Noticias de Filipinas (o PNA) -la agencia de noticias oficial del gobierno filipino- el coronel Maynard Mariano, portavoz de la PAF, detalló que se está investigando en la búsqueda del reemplazo de la flota S-211. "Estamos planeando un reemplazo, la investigación está en curso, y habrá una presentación [de posibles modelos de aviones] a los altos mandos pronto", dijo a la PNA.

La sustitución del S-211 se produce después de que la PAF recibiera de Corea del Sur 12 aviones de combate ligeros FA-50PH Golden Eagle de Korea Aerospace Industries (KAI). Estos aviones son operados por el 7º Escuadrón de Cazas Tácticos en Basa AB. También se produce poco después de que la PAF revelara que había preseleccionado tanto el F-16V Block 70/72 Fighting Falcon de Lockheed Martin como el JAS 39C/D Gripen de Saab en su intento de seleccionar un nuevo avión de combate en el marco del proyecto de adquisición de cazas de múltiples funciones (MRF). Se espera que se firme un contrato de hasta 12 aviones antes de finales de este año.