Filipinas firma un contrato por 32 Black Hawks más

La filial polaca de Lockheed Martin, PZL Mielec, firmó el 22 de febrero un contrato con el Departamento de Defensa Nacional de Filipinas para la fabricación de 32 helicópteros polivalentes Sikorsky S-70i Black Hawk adicionales. La entrega de los 32 está prevista para 2026.

Philippine AF S-70i
One of the previous Philippine Air Force S-70i Black Hawks being unloaded after being delivered in an An-124 Lockheed Martin

Los helicópteros adicionales aumentarán considerablemente aumentarán la capacidad operativa de la Fuerza Aérea Filipina (FAP) para llevar a cabo misiones de búsqueda y rescate, humanitarias y de ayuda en caso de catástrofe, y para transportar tropas por todo el país. El primer lote de cinco se entregará en 2023, seguido de un segundo lote de diez en 2024, un tercer lote de diez en 2025 y un último lote de siete en 2026.

El contrato fue firmado en la sede del Departamento de Defensa Nacional de Filipinas por la Secretaria de Defensa Nacional de Filipinas, Delfina N Lorenzano, y Janusz Zakręcki, Presidente, Director General de Polish Aviation Works en Mielec. Los 32 helicópteros se entregarán al Ala 205 de Helicópteros Tácticos de la PAF en una configuración universal de utilidad. Cada helicóptero estará equipado con un radar meteorológico, un mapa digital, asientos para soldados en la cabina y un gancho de carga con una capacidad de 9.000 libras (4.082 kg). Los pilotos y el personal de tierra recibirán formación tanto en Estados Unidos como en Filipinas.

"Nuestros empleados polacos se han comprometido a construir y entregar otra flota de 32 helicópteros Black Hawk en el plazo previsto, con un apoyo que garantice que estas aeronaves polivalentes protegerán y salvarán vidas, sirviendo a Filipinas durante décadas", dijo Janusz Zakręcki, presidente y director general en jefe de PZL Mielec. Tras el tifón Odette (denominado internacionalmente Rai), las Fuerzas Armadas de Filipinas mostraron al mundo cómo su flota de helicópteros Sikorsky S-70i Black Hawk, recientemente adquirida, puede transportar personal de emergencia y prestar ayuda humanitaria de forma rápida y fiable a los isleños dispersos en una amplia zona marítima", dijo Jason Lambert, vicepresidente de Sikorsky Global Commercial & Military Systems.

El contrato filipino de 32 helicópteros es el mayor pedido individual de helicópteros S-70i Black Hawk para PZL Mielec desde el inicio de su producción en 2009, y el propio contrato se firmó menos de dos meses después de que PZL Mielec completara las entregas de un número inicial de 16 del tipo a la PAF en diciembre de 2021. Con los helicópteros adicionales, la PAF puede finalmente retirar su vieja flota de UH-1H Hueys.

Enlaces relacionados:

https://www.key.aero/article/philippines-buy-32-more-s-70i-black-hawks

https://www.key.aero/article/philippines-receives-first-batch-s-70i-black-hawks

https://www.key.aero/article/more-s-70is-delivered-philippines