Alemania aprueba la financiación de más vehículos aéreos no tripulados Heron 1 en Malí

El gobierno alemán ha aprobado la liberación de fondos para el alquiler de un UAV Heron 1 adicional para ayudar a las operaciones de la ONU en Malí, lo que eleva el total en el país a cuatro, así como para garantizar el uso de una tercera estación de control en tierra.

Al anunciar la decisión en un comunicado del 5 de mayo, el Ministerio de Defensa alemán declaró que la combinación de cuatro UAV Heron y tres estaciones de control en tierra permitiría el despliegue de dos sistemas simultáneamente, así como proporcionar una capacidad de reserva para acomodar el tiempo de inactividad programado o no programado.

Heron 1 UAV
Germany has been operating Heron 1 UAVs in Mali since 2016. Airbus

El nuevo contrato de explotación con Airbus Defense and Space Airborne Solutions estará vigente hasta finales de abril de 2024. Airbus se encargará del suministro, mantenimiento y reparación del Heron 1 y de las estaciones de control en tierra, mientras que las operaciones de vuelo serán realizadas por las Fuerzas Armadas alemanas.

La decisión del gobierno alemán de liberar fondos para una aeronave adicional es consecuencia de una solicitud de las Naciones Unidas en marzo de 2020 para aumentar el reconocimiento aéreo para su misión MINUSMA, que está combatiendo una creciente insurgencia en el país.

Alemania comenzó a operar los UAV Heron en Malí en 2016 y hasta julio de 2020 había registrado más de 11.500 horas de vuelo en más de 1.200 vuelos operativos.