FINEST 15 - LOS MEJORES CAZAS ALIADOS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

The advance of fighter technology during the war years was rapier swift, driven by the urgent need to gain or maintain air superiority. As a measure of distance travelled, it’s noteworthy that the RAF still had Gloster Gladiator biplanes in service when the conflict began, but had Meteor jets to hand when it ended. Here, we summarise the 15 ‘best’ Allied fighters and compare the statistics of individual models

COMBATIENTES ALIADOS

Todas las ilustraciones son de Andy Hay. Obsérvese que el rendimiento y los pesos variaban según la versión, el papel y la configuración

El avance de la tecnología de los cazas durante los años de la guerra fue muy rápido, impulsado por la urgente necesidad de ganar o mantener la superioridad aérea. Como medida de la distancia recorrida, cabe destacar que la RAF todavía tenía biplanos Gloster Gladiator en servicio cuando comenzó el conflicto, pero tenía jets Meteor a mano cuando terminó. A continuación, resumimos los 15 "mejores" cazas aliados y comparamos las estadísticas de los distintos modelos

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15 GLOSTER METEOR

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Construcción: Se construyeron un total de 3.886 Meteors de todas las versiones, siendo el más numeroso el F.8 con 1.157 producidos.

Primer vuelo: El primero de los ocho prototipos realizó su primer vuelo el 5 de marzo de 1943.

Motor: Dos turborreactores Rolls-Royce Derwent I de 2.000 lb (8,96 kN).

Dimensiones: Envergadura 43ft (13,1m). Longitud 41ft 3in. Altura 13ft 0in.

Peso: Vacío 8,810lb (3,996kg). Cargado 13,920lb.

Rendimiento: Velocidad máxima de 668 km/h a 3.048 m. Ascenso inicial 3.980ft/min. Techo de servicio 44.000 pies. Alcance: 505 millas (813km).

Armamento: Cuatro cañones de 20 mm en el morro.

Tripulación: Una.

Resumen: Cuando el as de la Luftwaffe Adolf Galland comparó la sensación de volar el Messerschmitt Me 262 alemán con la de ser empujado por ángeles, lo mismo podría haberse dicho de su contemporáneo británico, el Gloster Meteor. Aunque las primeras versiones no podían igualar las altas velocidades de su rival de la Luftwaffe, el Meteor estableció nuevos puntos de referencia para el rendimiento de los cazas dentro de la RAF y, por supuesto, tuvo la distinción de ser el primer caza a reacción de Gran Bretaña. Una vez que los motores Rolls-Royce Welland originales del tipo fueron sustituidos por unidades Derwent más potentes, el F.3 podía alcanzar casi 500 mph a 10.000 pies.

14 LAVOCHKIN-7

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Construcción: Se construyeron un total de 5.753, incluidos 582 aviones de entrenamiento.

Primer vuelo: Modificado a partir del La-5, el primer vuelo del La-7 tuvo lugar el 1 de febrero de 1944.

Motor: Un motor radial Shvetsov ASh-82FN de 14 cilindros, dos filas, refrigerado por aire, de 1.850 CV (1.380 kW).

Dimensiones: Envergadura 32ft 2in (9.8m). Longitud 28ft 3in. Altura 8ft 4in.

Peso: Vacío 5,816lb (2,638kg). Peso bruto 7,308lb.

Rendimiento: Velocidad máxima de 661 km/h. Alcance: 665 km (413 millas). Techo de servicio de 10.450 m (34.280 pies). Velocidad de ascenso: 3.095 pies/min.

Armamento: Dos cañones ShVAK de 20 mm montados en el capó o tres cañones Berezin B-20 de 20 mm. Podía llevar hasta 440 libras de bombas.

Tripulación: Una.

Resumen : El La-7, un robusto monoplaza con motor de pistón, era una evolución del exitoso La-5, que a su vez era una versión re-motorizada del anterior LaGG-3 de la compañía. Al igual que su predecesor, el La-7 estaba equipado con el potente motor radial Shvetsov ASh-82 y, en las manos adecuadas, era un caza muy potente, como muchos pilotos de la Luftwaffe descubrieron a su costa. Popular entre sus propios pilotos, la máquina rusa era un caza rápido y eficaz. El mejor as soviético de la Segunda Guerra Mundial, Ivan Kozhedub, consiguió sus últimos 17 "asesinatos" a los mandos de un La-7.

13 CURTISS P-4DE WARHAWK

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Construcción: La planta de Curtiss en Buffalo, Nueva York, produjo los 13.738 Warhawks.

Primer vuelo: El prototipo XP-40 realizó su primer vuelo desde Buffalo el 14 de octubre de 1938, en manos del piloto de pruebas de Curtiss Edward Elliott.

Planta motriz: Un motor V-12 Allison V-1710-39 refrigerado por líquido que producía 1.150 CV (858 kW).

Dimensiones: Envergadura 37ft 3in (11.38m). Longitud 31ft 7in. Altura 12ft 3in.

Peso: Vacío 6,350lb (2,880kg). Cargado 8,280lb.

Rendimiento: Velocidad máxima de 360mph (579km/h). Alcance: 650 millas (1.100km). Techo de servicio de 8.800 m (29.000 pies). Velocidad de ascenso: 2.100 pies/min.

Armamento: Seis ametralladoras Browning M2 de 12,7 mm. Un total de 2.000 libras de bombas en tres puntos duros (uno bajo el fuselaje y dos bajo las alas).

Tripulación: Una.

Resumen: Sin llegar a ser considerado como un potencial cambio de juego, el Warhawk fue sin embargo uno de los cazas más utilizados y eficaces de la Segunda Guerra Mundial. Construido en gran número y en varias versiones, operó en muchas campañas diferentes. Aunque fue ampliamente superado por los principales cazas enemigos a principios de la década de 1940, el Warhawk mostraba ciertamente cualidades que lo elevaban por encima de la media: era robusto, bien blindado y una plataforma de tiro estable. El Ministerio del Aire británico lo declaró "inadecuado" para el servicio en el noroeste de Europa, pero se utilizó con éxito en prácticamente todos los demás escenarios.

12 BRISTOL BEAUFIGHTER TF.X

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Construcción: Se construyeron un total de 5.928, incluyendo 2.205 TF.X (por Bristol y Rootes).

Primer vuelo: El primer prototipo, R2052, realizó su primer vuelo el 17 de julio de 1939. El TF.X entró en servicio a principios de 1943.

Planta motriz: Dos Bristol Hercules XVII o XVIII de 14 cilindros y 1.735 CV (1.294 kW); hélices de tres palas.

Dimensiones: Envergadura 57ft 10in (17.6m). Longitud 41ft 4in. Altura 15ft 10in.

Peso: Vacío 15,592lb (7,072kg). Peso máximo de despegue: 25.400 libras con un torpedo.

Rendimiento: Velocidad máxima de 320 mph (510km/h). Alcance 1.750 millas (2.820 km). Techo de servicio 19.000 pies (5.800m). Velocidad de ascenso: 1.600 pies/min.

Armamento: Cuatro cañones Hispano de 20 mm en el morro, más seis ametralladoras Browning de 0,303 pulgadas montadas en las alas y una Browning de accionamiento manual. Podía llevar una variedad de cohetes, bombas o un torpedo.

Tripulación: Dos.

Resumen : Desarrollado a partir del Beaufort, el Beaufighter -el nombre combina el "Beau" de Beaufort con "fighter"- se convirtió en uno de los aviones bimotores más eficaces de Gran Bretaña. El Mosquito de Havilland es ciertamente más famoso y no sin razón, pero el rápido y bien armado Beaufighter se utilizó con gran éxito en una variedad de funciones, sobre todo como caza nocturno. Al final de la guerra, unos 80 pilotos (70 de ellos de la RAF) se habían convertido en ases volando con el Beaufighter, y otros 39 lograron al menos parte de su total a los mandos del tipo.

11 DE HAVILLAND MOSQUITO

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Construcción: Se construyeron un total de 7.781, incluidos 466 NF.II. La producción se llevó a cabo principalmente en Hatfield, Herts, con otros centros de fabricación en Leavesden, Coventry, Luton y Portsmouth.

Primer vuelo: El prototipo W4050 -entonces con el código E-0234- realizó su primer vuelo el 25 de noviembre de 1940 en Hatfield, con Geoffrey de Havilland a los mandos.

Planta motriz: Dos Rolls-Royce Merlin 23 V-12 de 1.460 CV (1.088 kW). Nota: los datos de potencia y rendimiento corresponden a la variante NF.11.

Dimensiones: Envergadura 54ft 2in (16.5m). Longitud 40ft 10in. Altura 12ft 5in.

Peso: Vacío 14,300lb (6,846kg). Cargado 20,000lb.

Rendimiento: Velocidad máxima de 595 km/h a 4.267 m (14.000 pies). Techo de servicio a 34.500 pies.

Alcance: 890 millas (1.432 km) con combustible interno.

Armamento: Cuatro cañones de 20 mm y cuatro ametralladoras de 0,303 pulgadas (o radar).

Tripulación: Dos.

Resumen : La estrella del Mosquito era tan brillante que el jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring, se declaró "verde y amarillo de envidia". Cuando el prototipo pintado de amarillo realizó su primer vuelo en 1940, sus creadores sólo podían soñar con el éxito que alcanzaría. El tipo destacó en prácticamente todas las tareas que se le encomendaron, y se convirtió en una leyenda debido a sus legendarias incursiones a baja altura en fortalezas enemigas y a su trabajo con la fuerza Pathfinder. Al limitar su tripulación a dos personas, de Havilland pudo mantener la máquina relativamente ligera, maniobrable y rápida. El hecho de que también fuera un objeto de belleza era entonces una ventaja insignificante.

10 HAWKER TYPHOON MK.IB

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Construcción: La producción ascendió a 3.317 aparatos, casi todos construidos por Gloster con sede en Hucclecote, Glos.

Primer vuelo: El prototipo P5212 del Typhoon voló por primera vez el 24 de febrero de 1940, por el piloto jefe de pruebas de Hawker, Philip Lucas.

Planta motriz: Un Napier Sabre IIB de 2.200 CV (1.640 kW).

Dimensiones: Envergadura 41ft 7in (12.67m). Longitud 31ft 11in. Altura 15ft 4in.

Peso: Vacío 8,840lb (4,010kg). Cargado 13,980lb.

Rendimiento: Velocidad máxima de 663 km/h a 5.486 m (18.000 pies). Velocidad inicial de ascenso 3.000 pies/min. Techo de servicio de 31.800 pies. Alcance: 980 millas con tanques de descenso o 610 millas sin ellos.

Armamento: Cuatro cañones de 20 mm en las alas. Provisión para dos bombas de 500 lb o dos de 1.000 lb, u ocho cohetes de 3 pulgadas bajo las alas.

Tripulación: Una.

Resumen : Una forma en el cielo que las tropas alemanas en retirada llegaron a temer en 1944, el Typhoon dejó su huella como un letal caza-bombardero, sus pilotos llevaron a cabo ataques de alta velocidad y en picado sobre el enemigo durante y después del Día D. A pesar de que su actividad fue muy dura -inmovilizando y destruyendo tropas y blindados alemanes en la infame brecha de Falaise, por ejemplo-, no se puede dudar de la total eficacia del Typhoon. En los duros combates posteriores al Día D, los escuadrones de Typhoon desempeñaron un papel crucial. El Tempest, relacionado con él, seguiría desempeñando un papel vital.

9 GRUMMAN F4F WILDCAT

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Construcción: Se construyeron 7.808 de todos los modelos, incluyendo 4.777 FM-2/Wildcat VI.

Primer vuelo: El prototipo XF4F-2 voló por primera vez el 2 de septiembre de 1937. El XF4F-3, ampliamente mejorado, voló en febrero de 1939.

Motor: Un motor Pratt & Whitney R-1830-76/86 Twin Wasp de 14 cilindros y 1.200 CV (895 kW).

Dimensiones: Envergadura 38ft (11,58m). Longitud 28ft 9in. Altura 11ft 10in.

Peso: Vacío 5,895lb (2,674kg). Cargado 7,952lb.

Rendimiento: Velocidad máxima de 515 km/h a 5.730 m (18.800 pies). Alcance 770 millas (1.239 km). Techo de servicio 34.900ft. Velocidad inicial de ascenso: 1.950 pies/min.

Armamento: Cuatro ametralladoras de 0,50 pulgadas en las alas. Los modelos posteriores tenían seis ametralladoras de 0,50 pulgadas, además de dos bombas de 250 libras bajo las alas.

Tripulación: Una.

Resumen : El Grumman Wildcat, que contribuyó en gran medida al éxito de los Estados Unidos en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial y fue una máquina muy popular en manos del Fleet Air Arm británico, fue un avión fiable y robusto que condujo al desarrollo del aún más eficaz Hellcat. A pesar de su aspecto algo desgarbado, el Wildcat era más que un rival para los aviones enemigos, siempre que éstos no tuvieran la ventaja de la sorpresa total. Aunque no tenía la maniobrabilidad de su principal oponente japonés, el Mitsubishi A6M "Zero", en las manos adecuadas podía ser un arma devastadora.

8 LOCKHEED P-38G LIGHTNING

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Construcción: Se fabricaron 10.037 de todos los modelos. Se construyeron un total de 1.082 P-38G - la variante era una versión mejorada del P-38F, que fue la primera versión totalmente preparada para el combate.

Primer vuelo: El prototipo XP-38 voló por primera vez el 27 de enero de 1939. El primer modelo de producción salió al aire en junio de 1941.

Planta motriz: Dos motores Allison V-1710-51/55 de 1.325 CV (988kW) que impulsaban cada uno una hélice de tres palas.

Dimensiones: Envergadura 52ft (15,85m). Longitud 37ft 10in. Altura 12 pies 10 pulgadas.

Peso: Vacío 12,380lb (5,616kg). Carga máxima de 20.300 libras.

Rendimiento: Velocidad máxima de 647 km/h a 7.620 m (25.000 pies). Alcance con tanques de descenso: 1.950 millas (3.183 km). Velocidad máxima de ascenso 2.800 pies/min.

Armamento: Un cañón de 20 mm y cuatro ametralladoras de 0,50 pulgadas en el morro. Carga de bombas de 2.000 a 4.000 libras bajo las alas, dependiendo de la variante.

Tripulación: Una.

Resumen: Uno de los aviones con menos probabilidades de ser derribado por "fuego amigo" debido a su forma distintiva, el P-38 fue un diseño innovador que introdujo varias "primicias" en la USAAF. Su configuración de doble pluma lo hizo casi único: fue también el primer caza monoplaza bimotor de Estados Unidos y el primero en tener un tren de aterrizaje triciclo, hélices contrarrotantes y motores turboalimentados. Cuando las mejoras posteriores corrigieron su tendencia a rendir mal en climas fríos, el P-38 se convirtió en una potente arma en los cielos europeos, lo que hizo que se le apodara "Diablo de cola de tenedor".

7 GRUMMAN HELLCAT

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Construcción: Se fabricaron 12.275 de todos los modelos. El más numeroso fue el F6F-5, con 6.681 unidades producidas.

Primer vuelo: El prototipo XF6F-1 voló por primera vez el 26 de junio de 1942.

Motor: Un motor radial de 18 cilindros Pratt & Whitney R-2800-10 de 2.000 CV (1.491 kW) que impulsaba una hélice de tres palas.

Dimensiones: Envergadura 42ft 10in (13.05m). Longitud 33ft 7in. Altura 13ft 1in.

Peso: Vacío 9,238lb (4,190kg). Cargado 15,413lb.

Rendimiento: Velocidad máxima de 611 km/h a 7.132 m. Alcance 945 millas (1.520 km). Techo de servicio 37.300ft. Velocidad inicial de ascenso: 2.980 pies/min.

Armamento: Seis ametralladoras de 0,50 pulgadas en las alas, más provisión para seis cohetes bajo las alas o una carga de bombas de 2.000 libras bajo la sección central.

Tripulación: Una.

Resumen: El Hellcat fue el segundo de una "familia" de tres cazas navales monomotores construidos por Grumman durante la Segunda Guerra Mundial, y fue también el más importante, tanto en número de unidades producidas como en impacto sobre el enemigo. Su "hermano" mayor, el F4F Wildcat, era una máquina de guerra capaz y versátil, aunque carecía de la velocidad y agilidad que iba a mostrar el Hellcat. Este último infligió un daño inmenso a los japoneses, destruyendo numerosos aviones enemigos tanto en el aire como en tierra. Su valor era evidente y, en consecuencia, se produjo en grandes cantidades.

6 YAKOVLEV YAK - 3

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Construcción: Se construyeron un total de 4.848 Yak-3.

Planta motriz: Un motor de pistón Klimov VK-105 de 1.290 CV (960 kW) refrigerado por líquido que impulsaba una hélice de tres palas.

Dimensiones: Envergadura 30ft 2in (9.2m). Longitud 27ft 11in. Altura 7ft 11in.

Peso: Vacío 4,641lb (2,105kg). Peso máximo de despegue 5,946lb.

Rendimiento: Velocidad máxima de 646 km/h a 4.100 m (13.451 pies). Techo de servicio de 34.100 pies. Alcance de combate de 340 millas (550 km).

Armamento: Dos ametralladoras Berezin de 12,7 mm y un cañón ShVAK de 20 mm.

Tripulación: Una.

Resumen: El Yak-3 fue un combatiente oportuno, desarrollado debido a las presiones de la invasión alemana de Rusia. Era un caza interceptor puro que resultó ser un formidable caza, especialmente a altitudes inferiores a los 5.000 metros. Aquí demostró ser superior al Bf 109G y al Fw 190A de la Luftwaffe. A pesar de un armamento relativamente pobre, registró un ratio de bajas muy elevado. El Regimiento de Normandía-Nieman de la Francia Libre eligió el Yak-3 por encima de todos los demás cazas aliados que se le ofrecieron inmediatamente después del Día D, y consiguió 99 de sus 273 "muertes" con este avión.

5 REPÚBLICA P-470 THUNDERBOLT

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Construcción: La mayoría fueron producidos en Farmingdale, Long Island, Nueva York, y por Curtiss-Wright en Buffalo y en Evansville, Indiana. Se construyeron un total de 15.683, de los cuales unos 13.000 eran variantes "D".

Primer vuelo: El prototipo XP-47B voló por primera vez el 6 de mayo de 1941, por LL Brabham.

Planta motriz: Un Pratt & Whitney R-2800 de 2.535hp (1.890kW) radial de doble fila.

Dimensiones: Envergadura 40ft 9in (12.42m). Longitud 36ft 1in. Altura 14ft 8in.

Peso: Vacío 10,000lb (4,536kg). Cargado 17,500lb.

Rendimiento: Velocidad máxima de 697 km/h a 9.145 m. Ascenso inicial de 3.120 pies/min, alcance de combate de 800 millas (1.290 km). Techo de servicio de 43.000 pies.

Armamento: Ocho ametralladoras Browning de 0,50 pulgadas, carga de bombas de hasta 2.500 libras. También podía estar equipado con diez cohetes no guiados de cinco pulgadas.

Tripulación: Una.

Resumen: Debido a su tamaño y forma, el Republic P-47 Thunderbolt fue apodado cariñosamente "Jug" por aquellos que lo volaron. Aunque su fama puede haber sido eclipsada por la del P-51 Mustang norteamericano, su éxito está fuera de toda duda. Un avión diseñado, probado y operado íntegramente en los años de la guerra, que se convirtió en un destacado caza y cazabombardero, sirviendo principalmente en la USAAF. Era más robusto que el Mustang, más pequeño, y su éxito selló la reputación del Republic Aviation Group. Las lecciones aprendidas durante su producción se aprovecharon en los diseños posteriores de la Guerra Fría.

4 VOUGHT F4U CORSAIR

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Construcción: Se construyeron un total de 12.571 Corsairs, de los cuales 4.699 eran variantes del F4U-1. Primer vuelo: El prototipo XF4U voló por primera vez el 29 de mayo de 1940, en manos de Lyman A Bullard.

Planta motriz: Un motor radial de 18 cilindros Pratt & Whitney R-2800-8 o R-2800-8W con inyección de agua de 2.250 CV, que impulsaba una hélice de tres palas.

Dimensiones: Envergadura 40ft 12in (12.49m). Longitud 33ft 4in. Altura 15ft.

Peso: Vacío 8,873lb (4,025kg). Carga máxima: 14.000 libras.

Rendimiento: Velocidad máxima de 671 km/h a 6.065 m (19.900 pies). Techo de servicio de 36.900 pies. Velocidad de ascenso 3.120 pies/min. Alcance: 1.015 millas (1.633 km).

Armamento: Seis ametralladoras de 0,50 pulgadas en las alas, más dos bombas de 1.000 libras u ocho proyectiles cohete.

Tripulación: Una.

Resumen: Cuando el Vought Corsair entró en servicio en 1943, su debut en combate fue rápido. Inmerso en los feroces combates del Pacífico Sur y estacionado en la isla de Guadalcanal, sus pilotos del Cuerpo de Marines de EE.UU. tuvieron pocas oportunidades de familiarizarse con el nuevo tipo. Afortunadamente, pronto comprendieron y apreciaron la magnífica máquina de combate que habían recibido sus unidades. El Corsair era más rápido, más maniobrable y podía volar más lejos que los Grumman F4F Wildcats ya en servicio. Y lo que es más importante, siempre que se observaran correctamente las tácticas, podía vencer al generalmente magnífico caza Mitsubishi A6M 'Zero' de Japón.

3 HAWKER HURRICANE MK.1

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Construcción: Se fabricaron un total de 14.553 Hurricanes de todos los modelos, incluyendo 3.857 Mk.Is.

Primer vuelo: El 6 de noviembre de 1935, con el piloto jefe de pruebas de Hawker, el teniente Paul "George" Bulman, a los mandos.

Motor: Un Rolls-Royce Merlin II o III V12 de 1.030 CV (768 kW) que impulsaba una hélice de dos o tres palas.

Dimensiones: Envergadura 40ft 0in (12.19m). Longitud 31ft 5in. Altura 13ft.

Peso: Vacío 4,982lb (2,260kg). Cargado 6,532lb.

Rendimiento: Velocidad máxima de 521 km/h a 4.953 m (16.250 pies). Ascenso inicial de 2.300 pies/ min. Techo de servicio 34.200ft. Alcance: 600 millas (965km).

Armamento: Ocho ametralladoras de 0,303 pulgadas.

Tripulación: Una.

Resumen: Pocos negarían el lugar del Hawker Hurricane entre las leyendas de la aviación británica. El tipo era el activo más importante del Mando de Caza de la RAF cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939. Técnicamente, el Hurricane era superado por el caza equivalente de la Luftwaffe, el Messerschmitt Bf 109E, pero el avión británico era robusto, fiable y una excelente plataforma de armas. Cuando se le pedía, podía defenderse de los cazas enemigos y era un adversario letal para los bombarderos. En comparación con el Spitfire y el Bf 109, también era más tolerante y fácil de aterrizar. Para los pilotos que se graduaban de entrenadores a un primer caza, la cabina de un Hurricane era - posiblemente - el destino ideal.

2 SUPERMARINE SPITFIRE MK.IX

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Construcción: Se construyeron 20.351 Spitfires de todos los modelos, incluyendo 5.656 Mk.IX, 561 por Supermarine y 5.095 en Castle Bromwich. Primer vuelo: El prototipo de Spitfire K5054 voló por primera vez desde Eastleigh, Hants, el 5 de marzo de 1936, por el capitán Joseph "Mutt" Summers.

Planta motriz: Un Rolls-Royce Merlin 63 de 1.690 CV (1.260 kW).

Dimensiones: Envergadura 36ft 10in (11.23m). Longitud 31ft 5in. Altura 9ft 11in.

Peso: Vacío 5,610lb (2,545kg). Cargado 7,500lb.

Rendimiento: Velocidad máxima de 657 km/h a 7.620 m (25.000 pies). Techo de servicio a 36.500 pies. Alcance de 1.200 a 1.600 millas.

Armamento: Cuatro ametralladoras de 0,303 pulgadas en las alas y dos cañones de 20 mm.

Tripulación: Una.

Resumen: Es cierto, probablemente podríamos haber elegido cualquiera de las principales variantes del caza más famoso de Gran Bretaña para este artículo comparativo. Los primeros Mk .Is y Mk.II tenían un "aspecto" más puro y desempeñaron papeles vitales en la Batalla de Inglaterra y más allá, y más adelante en la guerra hubo, por supuesto, versiones más potentes y rápidas que el Mk.IX. Sin embargo, es este avión, quizás más que ningún otro, el que personifica el atractivo icónico del caza. Muchos de ellos siguen volando hoy en día, las últimas manifestaciones del Spit con motor Merlin. El Mk.IX llegó en un momento crucial: los actuales Mk.V se enfrentaban a los nuevos Focke-Wulf Fw 190 alemanes en combate, y los pilotos aliados se veían ampliamente superados. El nuevo Mk.IX, con su supercargador de dos etapas, cambió todo eso y restauró la superioridad aérea. Es la marca de una leyenda.

1 P-51D MUSTANG NORTEAMERICANO

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Construcción: Se construyeron 15.576 Mustangs de todos los modelos, incluyendo 7.956 P-51D.

Primer vuelo: El prototipo realizó su primer vuelo el 26 de octubre de 1940. El XP-51D voló por primera vez el 17 de noviembre de 1943.

Planta motriz: Un Packard V-1650-7 Merlin de 1.720 CV (1.283 kW) que impulsaba una hélice de cuatro palas.

Dimensiones: Envergadura 37ft (11m). Longitud 32ft 3in. Altura 13ft 4in.

Peso: Vacío 7,635lb (3,463 kg). Cargado 9,200lb.

Rendimiento: Velocidad máxima de 710 km/h. Techo de servicio de 12.800 m (41.900 pies). Alcance: 1.650 millas (2.660 km).

Armamento: Seis ametralladoras Browning de 12,7 mm. Podía llevar hasta diez cohetes de alta velocidad o una variedad de bombas en los puntos duros bajo las alas.

Tripulación: Una.

Resumen: El Mustang, en su forma P-51D, es el caza definitivo de la Segunda Guerra Mundial. Fue una máquina que llegó a simbolizar las operaciones de caza de la USAAF sobre territorio enemigo en la Segunda Guerra Mundial, y fue - casi con seguridad - el mejor caza monoplaza de su tiempo. Cuando su motor Allison original fue sustituido por el Merlin fabricado por Packard, el Mustang en su versión "D" más numerosa se convirtió en un arma versátil, capaz de escoltar a los bombarderos en las profundidades de Alemania y defenderlos de los cazas que los interceptaban. El Mustang era una de las cosas más raras: un caza que era fuerte en todos los departamentos. Amado por sus pilotos y capaz de enfrentarse a cualquier cosa en los cielos, no es de extrañar que el P-51D se haya convertido en una leyenda, y que tantos (unos 175) sigan siendo aptos para el vuelo en la actualidad.

14. LAVOCHKIN-7

Construction: A total of 5,753, including 582 trainers, were built.

First Flight: Modified from the La-5, the first flight of the La-7 took place on February 1, 1944.

Powerplant: One 1,850hp (1,380 kW) Shvetsov ASh-82FN 14-cylinder, two-row, air-cooled radial.

Dimension: Span 32ft 2in (9.8m). Length 28ft 3in. Height 8ft 4in.

Weight: Empty 5,816lb (2,638kg). Gross weight 7,308lb.

Performance: Max speed 411mph (661km/h). Range 413 miles (665km). Service ceiling 34,280ft (10,450m). Rate of climb 3,095 ft/min.

Armament: Two cowl-mounted 20mm ShVAK cannons or three 20mm Berezin B-20 cannons. Up to 440lbs of bombs could be carried.

Crew: One.

Summary: A robust, piston-engined single-seater, the La-7 was a development of the successful La-5, itself a re -engined version of the company’s earlier LaGG-3. Like its predecessor, the La-7 was fitted with the powerful Shvetsov ASh-82 radial engine, and in the right hands it was a fighter that packed a serious punch, as many Luftwaffe airmen found out to their cost. Popular with its own pilots, the Russian machine was a quick and effective dog-fighter. The Soviets’ top ace of World War Two, Ivan Kozhedub, scored his last 17 ‘kills’ at the controls of an La-7.

13. CURTISS P-4DE WARHAWK

 

Construction: The Curtiss plant at Buffalo, New York, produced all 13,738 Warhawks.

First Flight: The XP-40 prototype made its first flight from Buffalo on October 14, 1938, in the hands of Curtiss test pilot Edward Elliott.

Powerplant: One Allison V-1710-39 liquid-cooled V-12 engine producing 1,150hp (858kW).

Dimension: Span 37ft 3in (11.38m). Length 31ft 7in. Height 12ft 3in.

Weight: Empty 6,350lb (2,880kg). Loaded 8,280lb.

Performance: Max speed 360mph (579km/h). Range 650 miles (1,100km). Service ceiling 29,000ft (8,800m). Rate of climb 2,100ft/min.

Armament: Six 12.7mm M2 Browning machine guns. A total of 2,000lb bomb load on three hardpoints (one under fuselage and two under wings).

Crew: One.

Summary: Without ever being regarded as a potential game-changer, the Warhawk was nevertheless one of the most widely used and effective fighters of World War Two. Built in very large numbers and in several versions, it operated in many different campaigns. Although largely outperformed by the leading enemy fighters in the early 1940s, the Warhawk certainly displayed qualities that elevated it above the average – it was robust, well armoured and a stable gun platform. The British Air Ministry may have declared it 'unsuitable' for service in northwest Europe, but it was used successfully in virtually every other theatre.

12. BRISTOL BEAUFIGHTER TF.X

Construction: A total of 5,928, including 2,205 TF.X (by Bristol and Rootes), were built.

First Flight: The first prototype, R2052, made its debut flight on July 17, 1939. The TF.X entered service in early 1943.

Powerplant: Two 1,735hp (1,294kW) Bristol Hercules XVII or XVIII 14-cylinder radials; three-bladed propellers.

Dimension: Span 57ft 10in (17.6m). Length 41ft 4in. Height 15ft 10in.

Weight: Empty 15,592lb (7,072kg). Max take-off weight 25,400lb with one torpedo.

Performance: Max speed 320mph (510km/h). Range 1,750 miles (2,820km). Service ceiling 19,000ft (5,800m). Rate of climb 1,600 ft/min.

Armament: Four x 20mm Hispano cannon in the nose, plus six wing-mounted 0.303in Browning machine guns and one manually operated Browning. A variety of rockets, bombs or a torpedo could be carried.

Crew: Two.

Summary: Developed from the Beaufort, the Beaufighter – the name combining the ‘Beau’ from Beaufort with ‘fighter’ – became one of Britain’s most effective twin-engined aircraft. The de Havilland Mosquito is certainly more famous and not without reason, but the quick, well-armed Beaufighter was used with great success in a variety of roles, most significantly as a night-fighter. By the end of the war, around 80 pilots (including 70 from the RAF) had become aces flying the Beaufighter, with a further 39 achieving at least part of their total at the controls of the type.

11. DE HAVILLAND MOSQUITO

Construction: A total of 7,781 were built, including 466 NF.IIs. Production was mostly at Hatfield, Herts, with other manufacturing sites based at Leavesden, Coventry, Luton and Portsmouth.

First Flight: Prototype W4050 – then coded E-0234 – made its first flight on November 25, 1940 at Hatfield, with Geoffrey de Havilland at the controls.

Powerplant: Two 1,460hp (1,088kW) Rolls-Royce Merlin 23 V-12s. Note – power and performance data is for NF.11 variant.

Dimension: Span 54ft 2in (16.5m). Length 40ft 10in. Height 12ft 5in.

Weight: Empty 14,300lb (6,846kg). Loaded 20,000lb.

Performance: Max speed 370mph (595km/h) at 14,000ft (4,267m). Service ceiling 34,500ft.

Range: 890 miles (1,432km) on internal fuel.

Armament: Four 20mm cannon and four 0.303in machine guns (or radar).

Crew: Two.

Summary: So bright was the Mosquito’s star that Luftwaffe chief Hermann Göring declared himself to be “green and yellow with envy”. When the yellow-painted prototype made its first flight in 1940, its makers could only have dreamt of the success it would achieve. The type went on to excel in virtually every task it was given, and became legendary due to its fabled low-level raids on enemy strongholds and its work with the Pathfinder force. By limiting its crew to two, de Havilland was able to keep the machine relatively light, manoeuvrable and fast. The fact that it was also a thing of beauty was then an insignificant bonus.

10. HAWKER TYPHOON MK.IB

Construction: Production amounted to 3,317 machines, almost all built by Gloster based at Hucclecote, Glos.

First Flight: Typhoon prototype P5212 was first flown on February 24, 1940, by Hawker chief test pilot Philip Lucas.

Powerplant: One 2,200hp (1,640kW) Napier Sabre IIB.

Dimension: Span 41ft 7in (12.67m). Length 31ft 11in. Height 15ft 4in.

Weight: Empty 8,840lb (4,010kg). Loaded 13,980lb.

Performance: Max speed 412mph (663km/h) at 18,000ft (5,486m). Initial rate of climb 3,000ft/min. Service ceiling 31,800ft. Range 980 miles with drop tanks or 610 miles without.

Armament: Four 20mm cannon in wings. Provision for two 500lb or two 1,000lb bombs, or eight 3-inch rockets under wings.

Crew: One.

Summary: A shape in the sky that retreating German troops came to dread in 1944, the Typhoon made its mark as a lethal fighter-bomber, its pilots carrying out high speed, diving attacks on the enemy during and after D-Day. Grim though its business was – pinning down and destroying German troops and armour at the infamous Falaise Gap, for example – there can be no doubting the Typhoon’s utter efficiency. In the bitter fighting after D-Day, Typhoon squadrons played a crucial role. The related Tempest would go on to play a vital part.

9. GRUMMAN F4F WILDCAT

Construction: 7,808 of all models were built, including 4,777 FM-2/Wildcat VIs.

First Flight: The XF4F-2 prototype first flew on September 2, 1937. The vastly improved XF4F-3 flew in February 1939.

Powerplant: One 1,200hp (895kW) Pratt & Whitney R-1830-76/86 Twin Wasp 14-cylinder engine.

Dimension: Span 38ft (11.58m). Length 28ft 9in. Height 11ft 10in.

Weight: Empty 5,895lb (2,674kg). Loaded 7,952lb.

Performance: Max speed 320mph (515km/h) at 18,800ft (5,730m). Range 770 miles (1,239km). Service ceiling 34,900ft. Initial rate of climb 1,950ft/min.

Armament: Four 0.50in machine guns in wings. Later models had six 0.50in machine guns, plus provision for two 250lb bombs under wings.

Crew: One.

Summary: A major contributor to US success in World War Two’s Pacific theatre, and a popular machine in British Fleet Air Arm hands, the Grumman Wildcat was a reliable and robust aircraft which led to the development of the even more effective Hellcat. Despite its somewhat ungainly appearance, the Wildcat was more than a match for enemy aircraft, providing the foe did not have the advantage of complete surprise. Although it had nothing like the manoeuvrability of its primary Japanese opponent, the Mitsubishi A6M ‘Zero’, in the right hands it could be a devastating weapon.

8. LOCKHEED P-38G LIGHTNING

Construction: 10,037 of all models were made. A total of 1,082 P-38Gs were built – the variant was an improved version of the P-38F, which was the first fully combat-ready version.

First Flight: The XP-38 prototype first flew on January 27, 1939. The first production model got airborne in June 1941.

Powerplant: Two 1,325hp (988kW) Allison V-1710-51/55 engines each driving a three-bladed propeller.

Dimension: Span 52ft (15.85m). Length 37ft 10in. Height 12ft 10in.

Weight: Empty 12,380lb (5,616kg). Max loaded 20,300lb.

Performance: Max speed 402mph (647km/h) at 25,000ft (7,620m). Range with drop tanks 1,950 miles (3,183km). Max rate of climb 2,800ft/min.

Armament: One 20mm cannon and four 0.50in machine guns in nose. Bomb load of 2,000-4,000lb under wings, depending on variant.

Crew: One.

Summary: One of the least likely aircraft to be shot down by ‘friendly fire’ due to its distinctive shape, the P-38 was an innovative design that introduced several ‘firsts’ to the USAAF. Its twin boom configuration made it almost unique – it was also America’s first twin-engined single-seat fighter and the first to have a tricycle undercarriage, counter-rotating propellers and turbocharged engines. When further upgrades had corrected its tendency to perform badly in cold weather, the P-38 became a potent weapon in European skies, leading to it being nicknamed ‘Fork-Tailed Devil’.

7. GRUMMAN HELLCAT

Construction: 12,275 of all models were made. The most numerous was the F6F-5, with 6,681 produced.

First Flight: The XF6F-1 prototype first flew on June 26, 1942.

Powerplant: One 2,000hp (1,491kW) Pratt & Whitney R-2800-10 Double Wasp 18-cylinder radial engine driving a three-bladed propeller.

Dimension: Span 42ft 10in (13.05m). Length 33ft 7in. Height 13ft 1in.

Weight: Empty 9,238lb (4,190kg). Loaded 15,413lb.

Performance: Max speed 380mph (611km/h) at 23,400ft (7,132m). Range 945 miles (1,520km). Service ceiling 37,300ft. Initial rate of climb 2,980ft/min.

Armament: Six 0.50in machine guns in wings, plus provision for six rockets under wings or 2,000lb bomb load under centre section.

Crew: One.

Summary: The Hellcat was the second in a 'family' of three single-engined naval fighters built by Grumman during World War Two, and was also the most significant, both in numbers produced and impact on the enemy. Its older 'sibling', the F4F Wildcat, was a capable and versatile war machine, though it lacked the speed and agility the Hellcat was to show. The latter inflicted immense damage on the Japanese, destroying numerous enemy aircraft both in the air and on the ground. Its value was clear and it was consequently produced in vast numbers.

6. YAKOVLEV YAK - 3

 

Construction: A total of 4,848 Yak-3s were built.

Powerplant: One 1,290hp (960kW) Klimov VK-105 liquid-cooled piston engine driving a three-bladed propeller.

Dimension: Span 30ft 2in (9.2m). Length 27ft 11in. Height 7ft 11in.

Weight: Empty 4,641lb (2,105kg). Max take-off weight 5,946lb.

Performance: Max speed 401mph (646km/h) at 13,451ft (4,100m). Service ceiling 34,100ft. Combat range 340 miles (550km).

Armament: Two 12.7mm Berezin machine guns and one 20mm ShVAK cannon.

Crew: One.

Summary: The Yak-3 was a timely combatant, developed due to the pressures of the German invasion of Russia. It was a pure interceptor fighter that turned out to be a formidable dog-fighter, especially at altitudes below 5,000m. Here it proved itself superior to both the Luftwaffe’s Bf 109G and Fw 190A. Despite relatively poor armament, it registered a very high kill-loss ratio. The Free French Normandie-Nieman Regiment chose the Yak-3 over all other Allied fighters offered to it immediately after D-Day, and went on to score 99 of its 273 ‘kills’ with the aircraft.

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All artwork by Andy Hay. Note that performance and weights varied according to version, role and configuration