Finlandia se convierte en el 31º país en ingresar en la OTAN

Finlandia se ha convertido en el 31º y último país en ingresar en la OTAN, tras depositar su instrumento de adhesión al Tratado del Atlántico Norte ante el gobierno estadounidense -representado por el Secretario de Estado Antony Blinken- en la sede de la alianza en Bruselas (Bélgica) el 4 de abril.

Aunque Finlandia siempre ha sido un estrecho colaborador de la OTAN desde la creación de la organización el 4 de abril de 1949, la nación escandinava dejó de lado años de no alineamiento formal para buscar protección bajo el paraguas de la alianza tras la invasión rusa del territorio soberano de Ucrania el 24 de febrero de 2022, así como la creciente amenaza de hostilidades más amplias con Rusia en toda Europa Oriental. La nación solicitó formalmente el ingreso en la alianza en mayo de 2022, y los aliados de la OTAN firmaron el Protocolo de Adhesión de Finlandia el 5 de julio de ese año, antes de que los 30 parlamentos nacionales votaran para ratificar la adhesión del país, de los cuales Turquía fue el último en aceptar.

Finland's Minister of Foreign Affairs, Pekka Haavisto (left); NATO Secretary General Jens Stoltenberg (centre) and US Secretary of State Antony Blinken (right) shake hands before the deposition of Finland's instrument of accession to NATO is handed over on April 4, 2023.
Finland's Minister of Foreign Affairs, Pekka Haavisto (left); NATO Secretary General Jens Stoltenberg (centre) and US Secretary of State Antony Blinken (right) shake hands before the deposition of Finland's instrument of accession to NATO is handed over on April 4, 2023. NATO

El 4 de abril, el Presidente finlandés, Sauli Niinistö, hizo una declaración sobre el ingreso formal de su país en la Alianza: "Finlandia se ha convertido hoy en miembro de la alianza de defensa OTAN. La era de la no alineación militar de nuestra historia ha llegado a su fin. Comienza una nueva era. Cada país maximiza su propia seguridad. Así lo hace Finlandia. Al mismo tiempo, la pertenencia a la OTAN refuerza nuestra posición internacional y nuestro margen de maniobra. Como socio, llevamos mucho tiempo participando activamente en las actividades de la OTAN. En el futuro, Finlandia contribuirá a la disuasión y defensa colectivas de la OTAN".

A pesar de no ser miembro de la alianza de la OTAN hasta ahora, Finlandia ha sido una de las naciones asociadas más cercanas a la organización y ha participado con frecuencia en una plétora de diferentes ejercicios militares dirigidos por varios estados miembros a lo largo de los años. El último ejemplo de esta cooperación ha sido la participación de cazas F/A-18C/D Hornet operados por la Fuerza Aérea finlandesa en el Ejercicio Cobra Warrior 23-1 dirigido por el Reino Unido, en el que se desplegaron seis ejemplares de estos cazas polivalentes en la RAF de Waddington, Lincolnshire. Aunque el Secretario General de la OTAN, Jens Stoltenberg, declaró a la prensa que no se establecerían tropas de la OTAN en Finlandia sin el consentimiento del país, se negó a descartar la posibilidad de que se realizaran allí más maniobras militares.

A Finnish Air Force F/A-18C Hornet receives fuel from an RAF-operated A330-243MRTT Voyager KC2/KC3 during Exercise Cobra Warrior 23-1.
A Finnish Air Force F/A-18C Hornet receives fuel from an RAF-operated A330-243MRTT Voyager KC2/KC3 during Exercise Cobra Warrior 23-1. Ben Stanley Hall

Como Finlandia comparte una frontera terrestre de 832 millas con Rusia, su ingreso en la OTAN duplica con creces el tamaño de la frontera de la alianza con la nación, en lo que supone un evidente golpe estratégico para el Presidente ruso Vladimir Putin, que lleva mucho tiempo denunciando la creciente expansión de la OTAN hacia Rusia. En respuesta al ingreso de Finlandia en la OTAN, Dmitry Peskov -portavoz del Kremlin- calificó el paso de Finlandia a la OTAN de "usurpación" de la seguridad rusa, añadiendo que la estructura de la OTAN era hostil hacia Rusia.

Aunque el ingreso de Finlandia en la OTAN es la primera ampliación de la Alianza desde que Macedonia del Norte se unió a la organización en 2020, no será la última. Se espera que Suecia sea la 32ª nación en incorporarse a la OTAN tras solicitar el ingreso al mismo tiempo que Finlandia. Sin embargo, el ascenso de Suecia a la alianza sigue bloqueado por Turquía, que ha acusado anteriormente tanto a Finlandia como a Suecia de albergar organizaciones terroristas kurdas y, junto con Hungría, ha paralizado notablemente el proceso de ascenso de ambas naciones.