Fire Scout comienza las pruebas de vuelo con radar del AN/ZPY-8

La Marina estadounidense ha iniciado las pruebas de vuelo del helicóptero no tripulado MQ-8C Fire Scout de Northrop Grumman, equipado con el radar de barrido electrónico activo (AESA) AN/ZPY-8 de Leonardo.

Las pruebas de vuelo comenzaron el 27 de febrero, pero Northrop Grumman no confirmó el inicio de la campaña hasta el 8 de mayo. Según la empresa, "las pruebas comenzaron con varias semanas de [ensayos] en tierra antes del primer vuelo de prueba y siguen progresando a medida que la [armada] y Northrop Grumman consideran las oportunidades de expansión de la misión para la plataforma". Las pruebas se están llevando a cabo en Webster Outlying Field, cerca de St Inigoes, Maryland.

AN/ZPY-8 es la designación de la Marina estadounidense para el radar AESA de banda X Osprey 30 de Leonardo, que es un sistema multimodo con un alcance de detección máximo de 230 millas (370 km). Se trata de un módulo ligero, con un peso aproximado de 28 kg, capaz de llevar a cabo tareas de vigilancia de la superficie marítima, cartografía terrestre de alta resolución de área amplia, navegación, detección de turbulencias/climas/objetivos en movimiento y apoyo a la búsqueda y rescate (SAR).

MQ-8C Fire Scout [US Navy] #1
US Navy

Melissa Packwood, directora del programa de Sistemas Autónomos Tácticos de Northrop Grumman, dijo: "El radar AN/ZPY-8 aumenta significativamente la detección y el seguimiento de objetivos del Fire Scout. La capacidad de emplear simultáneamente múltiples modos apoya los requisitos de inteligencia, vigilancia y reconocimiento [(ISR)] de la Armada de EE.UU... Esta mayor capacidad permite a Fire Scout ampliar el alcance para satisfacer los requisitos emergentes".

El MQ-8C es un sistema aéreo no tripulado (UAS) de ala rotatoria, diseñado para proporcionar apoyo de ISR, fuego aéreo y objetivos de precisión para la Armada estadounidense. Su fuselaje está basado en el helicóptero civil monomotor Bell 407, mientras que emplea una aviónica y unos sistemas avanzados que se han desarrollado a partir de los utilizados en su predecesor, el MQ-8B, que estaba basado en el helicóptero ligero Schweizer 333.

Hasta el 8 de mayo, Northrop Grumman había entregado 32 de los 38 MQ-8C encargados por la Marina estadounidense. La plataforma alcanzó la capacidad operativa inicial (IOC) en junio del año pasado y está previsto que realice su primer despliegue en 2021. Los 32 ejemplares ya entregados al servicio serán reequipados con el sistema AN/ZPY-8.