Flybe se salva del borde del colapso

La mayor aerolínea regional del Reino Unido, Flybe, se ha salvado de la administración tras la intervención del gobierno. Inicialmente se esperaba que el acuerdo de 2,2 millones de libras de Connect Airways garantizara el futuro de la compañía, pero el consorcio, formado por Virgin Atlantic, Stobart Group y Cyrus Capital Partners, no ha conseguido aliviar las cargas financieras de la empresa.

En un paso sin precedentes, el gobierno británico ha intervenido para salvar a la empresa con un paquete de rescate que se entiende que incluye un préstamo de 100 millones de libras y/o un aplazamiento de las deudas del impuesto sobre los pasajeros aéreos (APD), que actualmente ascienden a 106 millones de libras. El APD ya ha causado problemas a la compañía con sede en Exeter, que paga alrededor de 26 libras por un billete nacional de ida y vuelta. En 2014, Flybe citó la tasa como una de las principales razones para abandonar el aeropuerto de Londres/Gatwick.

Flybe Dash 8 Q400 (Martin Needham)
Martin Needham

El rescate ha sido objeto de importantes críticas por parte de otros actores de la industria de la aviación y el ferrocarril, además de las reacciones de los defensores del clima. Sin embargo, a diferencia de Monarch Airlines y Thomas Cook Airlines, que no recibieron ayuda del gobierno antes de entrar en administración, Flybe es vital para las comunidades más aisladas. Un ejemplo de ello es el aeropuerto de Cornualles, Newquay, cuya ruta Londres/Heathrow está subvencionada, así como destinos clave como Belfast/City y la Isla de Man, que dependen en gran medida de los enlaces de Flybe para el turismo y las conexiones con el Reino Unido. Además, otros aeropuertos corren un gran riesgo de sufrir las consecuencias económicas de la desaparición de la compañía, y se calcula que Southampton perdería al menos el 95% de sus servicios regulares en caso de que la mayor compañía regional de Europa se hunda.

El director general de International Consolidated Airlines Group, Willie Walsh, ha escaldado la acción del gobierno, declarando: "Antes de la adquisición de Flybe por el consorcio que incluye a Virgin/Delta, Flybe abogó por que los contribuyentes financiaran sus operaciones subvencionando las rutas regionales. La precaria situación de Flybe es una burla a las promesas que la aerolínea, sus accionistas y Heathrow han hecho sobre la expansión de los vuelos regionales si se construye una tercera pista".