Francia confirma el pedido de E-2D Advanced Hawkeye

Northrop Grumman reveló el 6 de enero que Francia ha confirmado su pedido de tres E-2D Advanced Hawkeyes, convirtiéndose en el segundo cliente internacional del avión de alerta temprana y control (AEW&C).

Aunque se anunció el 6 de enero, el gobierno francés confirmó la adquisición tras firmar una Carta de Oferta y Aceptación (LOA) con su homólogo estadounidense el 2 de diciembre de 2020. La medida se produce después de que el Departamento de Estado de EE.UU. aprobara en julio de 2020 la Venta Militar Extranjera (FMS) de los tres E-2D Advanced Hawkeyes y el equipo correspondiente por un coste estimado de 2.000 millones de dólares.

E-2D Advanced Hawkeye [USMC/Cpl Aaron Henson]
France has ordered three Northrop Grumman E-2D Advanced Hawkeye airborne early warning and control (AEW&C) aircraft to replace its fleet of three E-2C Hawkeyes. Pictured is a US Navy-operated example of the E-2D, which is seen arriving at Marine Corps Air Station (MCAS) Iwakuni in Japan on February 2, 2017. USMC/Cpl Aaron Henson

La firma de la LOA asegura la venta de los E-2D, junto con los repuestos/reparaciones, el equipo de apoyo, la formación, la ingeniería no recurrente y los servicios de apoyo de seguimiento. También permite a la US Navy (USN) iniciar las actividades de contratación con Northrop Grumman para la producción de los E-2D destinados al servicio francés. Está previsto que se adjudique un contrato de producción a la empresa en 2022, y que las entregas de aviones se realicen en 2028.

Janice Zilch, vicepresidenta de Programas de Vigilancia Aérea Tripulada de Northrop Grumman, dijo: "La adquisición del E-2D Advanced Hawkeye proporcionará a Francia un salto generacional en la capacidad de conocimiento de la situación sin precedentes para sus flotas de defensa aérea. Tenemos una larga relación con Francia en su transición a los E-2D desde un legado de dos décadas de aviones E-2C".

La Armada francesa ha operado una flota de tres aviones Northrop Grumman E-2C Hawkeye AEW&C desde 1998 y es la única nación fuera de los Estados Unidos que opera la plataforma desde un portaaviones. Los tres E-2D que se van a adquirir sustituirán a los actuales E-2C de Francia en servicio operativo, lo que permitirá a la Armada francesa aumentar aún más su interoperabilidad con la USN.

Northrop Grumman afirma que el E-2D "ofrece una capacidad de radar avanzada para tareas de detección y seguimiento inigualables". Añade que la plataforma proporciona una vigilancia aérea y marítima simultánea de 360º, lo que permite a los operadores vigilar las costas, proteger las vías marítimas y apoyar las operaciones civiles de coordinación de emergencias. "El E-2D es un multiplicador de fuerzas para la interoperabilidad, el intercambio recíproco de información y la comunalidad en toda la fuerza de combate", añade la firma.