Francia recibe al último del lote inicial de petroleros Phénix

La 31 Escadre Aérienne de Ravitaillement et de Transport Stratégiques (EARTS) de la Fuerza Aérea y Espacial Francesa (FASF) en la Base Aérea de Istres-Le Tubé (BA125) recibió el 20 de septiembre su 12º avión cisterna-transporte A330-243MRTT Phénix de Airbus Defence and Space.

La entrega de este avión (069/F-UJCR) marcó la conclusión del primer lote de pedidos franceses para el A330-243MRTT, que comenzó con la Dirección General de Armamento (DGA) de Francia recibiendo su primer avión de Airbus en octubre de 2018. Airbus había entregado previamente el 11º Phénix de la FASF durante el Salón Aeronáutico de París en junio de 2023.

El proyecto Phénix de Francia no se limita a los fuselajes, y la FASF recibirá un nuevo simulador de vuelo en Istres antes de finales de 2023. De este modo, la FASF dispondrá de "total autonomía" para impartir formación a los pilotos. También habrá nuevas infraestructuras -incluidos nuevos hangares de mantenimiento y un proyecto de hub del ejército con una terminal de pasajeros que cumpla las normas aeroportuarias internacionales- que promete triplicar la capacidad de pasajeros y carga.

The 12th A330-243MRTT Phénix (069/F-UJCR) for the FASF was delivered to Istres-Le Tubé Air Base (BA125) on September 20. The arrival of this aircraft marked the conclusion of the initial batch of A330-243MRTTs for the FASF. Three additional aircraft remain on order.
The 12th A330-243MRTT Phénix (069/F-UJCR) for the FASF was delivered to Istres-Le Tubé Air Base (BA125) on September 20. The arrival of this aircraft marked the conclusion of the initial batch of A330-243MRTTs for the FASF. Three additional aircraft remain on order. Airbus Defence & Space

En un principio, la FASF tenía previsto encargar 14 A330-243MRTT, pero las limitaciones presupuestarias obligaron a reducir el número de aviones a 12, antes de aumentarlo posteriormente a 15. Los tres aviones cisterna-transporte adicionales y sus correspondientes fuselajes A330 fueron encargados en agosto de 2020 y desde entonces han sido entregados a la espera de su conversión a la configuración Multi-Role Tanker Transport (MRTT) por Airbus en sus instalaciones de Getafe, España.

Estos tres A330-243MRTT se entregarán entre 2025 y 2028, con lo que la flota aumentará a 15 aviones. La FASF contará entonces con la mayor flota de A330-243MRTT de Europa. Uno de estos nuevos aviones fue construido recientemente para la FASF, mientras que los otros dos son ejemplares de segunda mano que fueron operados anteriormente por la aerolínea de bandera de Colombia, Avianca.

Con 12 A330-243MRTT ahora en servicio, el tiempo se acaba para los restantes C-135FR Stratotanker de la FASF -operados por el Escadrón de Reabastecimiento en Vuelo 4/31 (ERV 4/31; Flight Refuelling Squadron 4/31) "Sologne"-, el último de los cuales será retirado a finales de 2023. Es posible que los tres KC-135RG del escuadrón sigan operativos un poco más. Estos fueron adquiridos de segunda mano a la USAF en 1997, pero se modernizaron en 2014, con una nueva aviónica compatible con la Gestión Global del Tráfico Aéreo (GATM).