¡Persiguiendo a Chuck Yeager y haciendo rodar barriles de té!

Como si escapar de un campo de prisioneros de guerra alemán no fuera suficiente, Bob Hoover llevó las cosas al siguiente nivel cuando se hizo amigo de nada menos que del piloto de pruebas Chuck Yeager, que estableció el récord...

El martes contamos la historia de Bob Hoover, el legendario piloto de caza de la Segunda Guerra Mundial y especialista en acrobacias aéreas. Hoover, que creció en Nashville, utilizó los ingresos de su trabajo a tiempo parcial para financiarse clases de vuelo, y luego aprendió por sí mismo a hacer acrobacias aéreas. Pilotó Supermarine Spitfires en la Segunda Guerra Mundial antes de ser capturado y enviado a un campo de prisioneros de guerra, del que escapó. La Segunda Guerra Mundial había sido un periodo importante en su vida, pero la carrera de Bob Hoover dentro de la industria de la aviación -y, de hecho, su fama mundial- acababa de despegar...

Después de la guerra, Hoover siguió en la industria de la aviación. Destinado a Wilbur Wright Field, Ohio, como piloto de pruebas, el siguiente capítulo de la vida de Bob sería casi tan salvaje como el primero. Fue en el campo Wilbur Wright donde conoció a su compañero de pruebas y piloto del Bell X-1 que batió el récord, Chuck Yeager. Después de presentarse, Hoover y Yeager se hicieron más amigos; Hoover incluso se convirtió en el apoyo de Yeager durante el programa supersónico Bell X-1, un elogio que le concedió el propio Yeager. El 14 de octubre de 1947, Hoover pilotó el avión de persecución mientras su íntimo amigo rompía la barrera del sonido. También pilotó la persecución en el 50º aniversario del vuelo Mach 1 en un General Dynamics F-16 Fighting Falcon.

En 1948, Bob Hoover dejó las fuerzas aéreas. Durante su tiempo de servicio, había pilotado Spitfires en la guerra, había sido prisionero durante 16 meses, se había escapado en el mismo avión que lo había capturado, había enseñado a volar a una nueva generación y había volado junto a su amigo, el primer piloto del mundo que superó la velocidad del sonido.Con sólo 26 años, Hoover había logrado más de lo que la mayoría podría desear en toda su vida.

Pero no iba a detenerse ahí.

La vida civil de Bob Hoover comenzó cuando Trabajó como piloto de pruebas/demostración con North American Aviation. Aunque ahora era un piloto civil, su principal misión era viajar a Corea y utilizar sus habilidades de entrenamiento para enseñar a los pilotos a volar en misiones de combate, incluyendo la enseñanza de cómo bombardear en picado con el North American F-86 Sabre. Aunque Hoover voló en misiones de bombardeo de combate sobre territorio enemigo, debido a su condición de civil no se le permitió participar en combates aire-aire durante las seis semanas que estuvo allí. Como alguien que claramente había sido tan práctico con su vuelo en el pasado, es fácil imaginar lo frustrante que debió ser para Hoover este enfoque de no intervención.

A lo largo de las décadas siguientes, la carrera de Bob Hoover fue creciendo. Fue el probador deFue probador de vuelos experimentales del caza FJ-2 de la Marina y de los F-86 y F-100 de la USAF. A partir de 1966, fue capitán del equipo acrobático de Estados Unidos en la competición internacional de Moscú. En 1971, se convirtió en la única persona que ha ejercido dos mandatos como presidente de la Sociedad de Pilotos de Pruebas Experimentales. A lo largo de los años, los logros de Bob hicieron que se convirtiera en un piloto acrobático de renombre mundial, y su P-51 era a menudo la principal atracción en las carreras aéreas de Reno. Sus vuelos estaban llenos de maniobras extrañas y maravillosas, pero también era pero también fue conocido por crear la acrobacia de verter una taza de té mientras realizaba unbarril de 1G. Realmente demostró que no había absolutamente nada de lo que fuera incapaz cuando se trataba de sentarse en una cabina.

Bob actuó en su último espectáculo aéreo el 13 de noviembre de 1999. Después de 58 años de vuelo - y ahora con 77 años de edad - decidió colgar sus alas de espectáculo aéreo. Por supuesto, siguió volando de forma recreativa durante muchos años más, antes de retirarse por completo de la vida en el aire en 2003. Bob Hoover falleció en 2016 después de una vida que, creemos que es justo decir, se pasó más en el aire que en la tierra. Había sido el hombre que todo el mundo quería ver volar, yFue descrito por el general Jimmy Doolittle como "el hombre más grande de la historia".

Si aún no lo has hecho, puedes leer la primera parte de la historia de Bob Hoover aquí.