El piloto estadounidense que escapó de una prisión alemana... ¡y luego huyó del país en el mismo avión que lo había derribado!

Aprendió por sí mismo a hacer acrobacias aéreas y utilizó sus conocimientos como piloto para escapar de un campo de prisioneros de guerra: ¿había algo que este piloto estadounidense no pudiera hacer?

Si busca un personaje cuya vida pueda definirse por la aviación, conozca a Robert "Bob" Anderson Hoover. Nacido en enero de 1922, la vida de Hoover duró 94 años y en ella trabajó como piloto de pruebas, instructor de vuelo, piloto de caza en el Ejército y las Fuerzas Aéreas de EE.UU. y (sobre todo) como aviador de espectáculos aéreos con impresionantes logros que batieron récords.

A lo largo de su vida, Hoover fue descrito una y otra vez como "simplemente el mejor". Era el piloto que todos los organizadores de espectáculos aéreos querían: su buen pilotaje y su complejo conocimiento de sus aviones le hicieron estar tan solicitado que le llevaron a volar por todo el mundo.

Entonces, ¿dónde empezó el amor?

La respuesta es Tennessee. En concreto, en Berry Field, en Nashville. De joven, Hoover utilizó su sueldo de ayudante de tienda de comestibles para financiar su afición a la aviación antes de alistarse como piloto en prácticas en el Ejército de los Estados Unidos. Tras obtener el título en 1941, fue famoso por volar Spitfires en la Segunda Guerra Mundial como piloto del 52d Fighter Group con base en Sicilia. Sirvió activamente hasta 1944, y sólo cuando el Spitfire Mark V de Hoover funcionó mal, y fue derribado por un Focke-Wulf FW 190 alemán, su tiempo de servicio en nombre de los Aliados se interrumpió abruptamente.Debido a su fama como querido piloto de espectáculos aéreos, muchos desconocen el tiempo que siguió a esto, en el que Hoover se convirtió en prisionero de guerra en el Stalag Luft I, cerca de Barth, en Alemania. No es de extrañar, pues, que muchos no sepan cómo salió de allí.

La fuga de Hoover del Stalag Luft I fue en realidad su cuarto intento. Comenzó con una pelea escenificada entre los prisioneros para distraer la atención de los guardias de los planes de Hoover. Una vez desviados, Hoover trepó por una alambrada para escapar. Después de caminar kilómetros y no encontrar territorio aliado, vio un FW-190 abandonado: el avión exacto que le había metido en este lío en primer lugar. Fue ahora cuando los increíbles conocimientos de vuelo de Bob le ayudaron una vez más. Tomó la atrevida decisión de volar el avión lo más lejos posible. Llegó hasta Holanda, que había sido liberada recientemente por las fuerzas armadas británicas. Había pasado un total de 16 meses en el campo.

¿Volar un avión alemán abandonado como prisionero de guerra fugado? Pero la vida de Bob no se ralentizó después de esto; de hecho, sus años posteriores a la Segunda Guerra Mundial estuvieron igualmente poblados de muchos logros increíbles. El pasado de Bob, en el que aprendió a volar en Nashville, le sirvió de mucho, especialmente el hecho de haber aprendido por sí mismo las acrobacias aéreas en sus años de formación. La Segunda Guerra Mundial había sido un periodo importante en su vida, pero la carrera de Bob Hoover dentro de la industria de la aviación -y, de hecho, su fama mundial- acababa de despegar...

Lea la segunda parte el viernes