Fw189 "Flying Eye" en venta

Con sólo 846 construidos, la oportunidad de poseer un Focke-Wulf Fw189 no se presenta muy a menudo, especialmente porque este ejemplo, Werksnummer 2100, se cree que es el último superviviente de su clase.

El Fw189 solía llevar una tripulación de tres personas, con una velocidad máxima de 217 mph y una autonomía de poco más de 400 millas.

Con su diseño bimotor y fuertemente acristalado, el Fw189 era el principal avión de reconocimiento de la Luftwaffe en el Frente Oriental y llegó a ser conocido como "El ojo volador".

Durante la investigación de la Compañía de Restauración de Aviones sobre el tipo, se encontraron con historias de un Fw189 que regresó de una salida con un brazo perdido, lo que es un testimonio de la robustez del diseño de Kurt Tank. Para facilitar la sustitución sobre el terreno, ambas plumas eran intercambiables para minimizar el número de piezas de repuesto necesarias.

El Fw189 combinaba todos los atributos requeridos en el Frente Oriental: fuerza, maniobrabilidad, resistencia y fiabilidad, con la capacidad de operar desde pistas de aterrizaje cortas y sin pavimentar. Podía capturar fotografías con la cámara integrada en el fuselaje y, en su función de reconocimiento, el tipo era magnífico.

El Werksnummer 2100 realizó dos vuelos de prueba el 23 de julio de 1941 y uno más el 24 de julio. El avión fue certificado como apto para el vuelo y pasó a la unidad de cooperación del ejército de corto alcance que lo llevaría a la acción.

Se cree que este avión es el cuarto de los diez Fw189 producidos por Aero en Praga en 1941. Sirvió como avión de cooperación del ejército durante dos años hasta su último vuelo, durante el cual se cree que fue actualizado a la especificación A2.

Poco después de las 3 de la mañana del 4 de mayo de 1943, el piloto Lothar Mothes, el navegante/bombardero/artillero Kurt Lebrecht y el artillero de cola Gunther Albrecht despegaron en la que sería su última misión.

El avión debía fotografiar la base aérea Loukhi III desde una altitud de 20.000 pies y luego continuar hacia el norte por la vía férrea Murmansk-Leningrado. A la media hora de la salida se recibió un mensaje de radio para advertir que estaban siendo atacados fuertemente por huracanes rusos y esa fue la última comunicación recibida. Lebrecht y Albrecht murieron a consecuencia de sus heridas, mientras que Mothes sobrevivió a la prueba, y a la guerra. Mothes se abrió paso detrás de las líneas rusas, viviendo de la corteza de los árboles y de los gusanos para sobrevivir, y finalmente se reunió con los soldados alemanes tras haber evadido a los soldados rusos durante dos semanas. Pasó nueve meses en el hospital y convaleciente como consecuencia del accidente, pero volvió a sus tareas como piloto, volando otras 100 misiones en Fw189.

Los restos del avión fueron encontrados unas horas después en un bosque cerca de Loukhi, al sur de Murmansk (Rusia). Fue allí, en condiciones árticas, donde el avión permaneció durante 52 años. Debido a la inaccesibilidad del lugar, se recuperó del bosque en helicóptero y se transportó al Reino Unido por carretera y por mar en 1992, donde se almacenó.

A pesar de ser un secreto bien guardado durante muchos años, los trabajos en el Fw189 están muy avanzados. En la zona del fuselaje del avión, la estructura delantera está completada en un 40%, el fuselaje central en un 65%, y la sección de popa en un 75%, con la torreta trasera (capola) también completada en un 75% aproximadamente. La estructura/pieles del ala central y las góndolas de los motores están completadas en un 80% y los paneles de los depósitos de combustible en un 60%. Las puntas de las alas están al 40% y el ala exterior de estribor está al 65%. Los botalones de cola de babor y estribor están al 80% y las unidades de aletas están completas al 60% en el lado de babor y al 80% en el de estribor. De las superficies de control, los alerones están al 50%, los flaps al 40% y los timones al 20%.

Con un precio de 1.500.000 dólares estadounidenses (más impuestos, si procede), este proyecto único y en curso se ofrece ahora a la venta y puede completarse hasta su estado de aeronavegabilidad o estático. La inversión necesaria para completar el proyecto se estima en unos 2.000.000 dólares más.

Para más información, visite www.aircraftrestorationcompany.com.