GA-ASI utilizará el dron Avenger como banco de pruebas de Skyborg

General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI) anunció el 6 de enero que modificará dos aviones pilotados por control remoto (RPA) de su propiedad para que sirvan de banco de pruebas del programa Skyborg Vanguard de las Fuerzas Aéreas estadounidenses (USAF).

El anuncio se produce después de que el Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea (AFLCMC) seleccionara a GA-ASI, Boeing y Kratos Defense para seguir participando en el proyecto Skyborg Vanguard en diciembre de 2020. El programa pretende desarrollar una base sobre la que la USAF pueda construir una familia de sistemas de aeronaves no tripuladas de bajo coste, que multipliquen las fuerzas y sean capaces de llevar a cabo operaciones de equipo tripulado-no tripulado (MUM-T).

Avenger RPA [GA-ASI]
In support of the USAF's Skyborg Vanguard programme, GA-ASI will modify two company-owned Avenger remotely piloted aircraft with related systems and software, before using them in a series of experimental flights in 2021 and 2022. GA-ASI

Como parte de su contribución, GA-ASI modificará dos de sus RPA Avenger con enlaces de datos actualizados y el software central Skyborg Design Agent (SDA), así como otras cargas útiles no reveladas. Estas aeronaves se utilizarán después en una serie de vuelos experimentales, que tendrán lugar en los centros de vuelo de GA-ASI en el sur de California a finales de este año y en 2022, respectivamente. Durante estas pruebas, las aeronaves con tripulación podrán controlar a los Avengers durante el vuelo y transmitir información específica entre las plataformas tripuladas y no tripuladas.

David R Alexander, presidente de GA-ASI, dijo "GA-ASI está encantada de seguir trabajando con las fuerzas aéreas para avanzar en el concepto de Skyborg... La plataforma Avenger es un RPA avanzado con motor a reacción que se conoce bien y ha sido objeto de más de una década de investigación y diseño. Ya hemos demostrado su idoneidad como anfitrión de la próxima generación de software avanzado [de inteligencia artificial (IA)].

"Esta próxima fase de integración combinará el software Skyborg con el hardware de GA-ASI, con el fin de demostrar que una mezcla dinámica de aviones tripulados y no tripulados puede comunicarse, colaborar y luchar juntos", añadió.

GA-ASI afirma que su RPA Avenger está propulsado por un único motor turbofan Pratt & Whitney PW545B. La plataforma tiene una velocidad máxima de 460 mph, una resistencia total de 20 horas y un techo de servicio de 50.000ft. La empresa también presume de que el avión multimisión puede configurarse para realizar misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) y de ataque de precisión tanto en el ámbito terrestre como en el marítimo.