Generaciones Jumbo: 50 años del Boeing 747 en Heathrow

Desde que la primera Pan Am 747 aterrizó en Heathrow el 12 de enero de 1970, el icónico Jumbo ha sido una presencia constante en el aeropuerto londinense. Aviation News presenta una muestra de algunas de las muchas aerolíneas y variantes del 747 que han adornado el principal aeropuerto de la capital en los últimos 50 años.

Los 747-400 restantes de Virgin Atlantic se utilizan ahora en rutas de ocio como la de Gatwick-Orlando, pero fueron incondicionales de Heathrow hasta hace unos años. Con la Terminal 5 al fondo, el G-VBIG parte hacia el oeste en enero de 2013. AirTeamImages.com/SteveFlint
El primer Boeing 747, N735PA, aterrizando en Heathrow el 12 de enero de 1970 con 300 empleados de Pan Am a bordo. El servicio inaugural con pasajeros de pago, operado por el N736PA, voló desde Nueva York/JFK el 22 de enero de ese año. Getty/Mirrorpix
El primer servicio de 747 de BOAC se realizó el 14 de abril de 1971 de Londres a Nueva York con el -100 G-AWNF. La nave hermana 'NE está fotografiada en el aeropuerto en octubre de 1979. AirTeamImages.com/CarlFord
Air Canada voló las variantes del 747 -100 hasta el -400 a Heathrow. Este, el 747-100 CF-TOD, aparece en noviembre de 1978. También utilizó la variante 747 Combi, más rara, en los servicios de Londres.
Un 747- 200B de South African Airways en Heathrow en julio de 1977. La aerolínea también operaría los 747SP, mucho más raros, así como los -400 en el aeropuerto antes de retirar su último Jumbo en 2007.
El Boeing 747-200 de Aerolíneas Argentinas, LV-OPA, rodando en Heathrow en el lado norte del aeropuerto. Durante muchos años la aerolínea operó un servicio Buenos Aires-Madrid-Londres dos veces por semana. Colección Bob O'Brien
Desde marzo de 1970, TWA voló con sus 747 desde Londres a ciudades como Boston, Nueva York, Chicago y Los Ángeles hasta que vendió sus rutas de Heathrow a United en 1991. La aerolínea realizó su último vuelo de Heathrow a Nueva York el 1 de julio de ese año, pero continuó sirviendo a San Luis desde Gatwick hasta el año 2000. Colección Bob O'Brien
Las ventanillas delatan a este carguero Flying Tigers 747- 100 como un avión de pasajeros reconvertido, y la matrícula N901PA señala a su anterior propietario, Pan Am. Colección Bob O'Brien
En 1995, Air-India realizaba 12 vuelos semanales con 747 a Bombay y Delhi. Los vuelos desde Delhi continuaban hasta Nueva York o Toronto. AirTeamImages.com/CarlFord
A mediados de los años 90, Air Namibia volaba tres veces por semana de Windhoek a Heathrow vía Frankfurt con 747SP. Colección Bob O'Brien
Iraqi Airways realizaba un servicio semanal Londres-Bagdad con sus dos 747-200 Combis. Este servicio finalizó con la invasión de Kuwait en 1990. Richard Vandervord
Sólo se construyeron 81 747-300 y sólo unas pocas aerolíneas -entre ellas Qantas, Singapur, Saudia y Varig- los operaron. A principios de los años 90, esta última compañía volaba dos veces por semana a Riad con esta variante del 747. AirTeamImages.com/CarlFord
Singapore Airlines marcó sus 747-300 con el título "Big Top" en referencia a la cubierta superior ampliada de la variante. La aerolínea asiática operaba dos servicios diarios de 747 a Changi, al igual que British Airways. Colección Bob O'Brien
Los Jumbos de la aerolínea brasileña Varig, incluidos sus -300 PPVOA, fueron retirados en 2000 y sustituidos en la ruta de Heathrow por MD-11 hasta que la aerolínea dejó de operar en 2006. Colección Bob O'Brien
British Airways inició sus servicios con el 747-400 el 28 de julio de 1989. Introdujo el 747- 100 en su flota en 1974, el -200 en 1977 y los cargueros -200BSF en 1985. Su división World Cargo también operaba con 747-400F y, brevemente, con 747-8F. Colección Bob O'Brien
Los dos servicios diarios de Japan Air Lines en Heathrow -a Tokio y Osaka- eran operados por 747-400 en 2004, cuando el JA8919 fue fotografiado en la aproximación al aeropuerto de Londres. AirTeamImages.com/SteveFlint
Con la retirada de los 747 del servicio de las aerolíneas, algunos han sido recogidos para ser utilizados como jets privados, incluyendo el V8-ALI, propiedad del gobierno de Brunei, un ex 747-400 de Lufthansa, fotografiado en junio de 2014. AirTeamImages.com/DarrylMorrell
Junto con el 747-8F, el 747-8I Intercontinental es la última versión nueva del Jumbo. Korean Air es el único operador que vuela con servicios regulares de pasajeros con el 747-8 desde Heathrow, utilizando también A380 y 777 entre Londres y Seúl. AirTeamImages.com/ArtyomAnikeev
El 747-8F de Cathay Pacific Cargo deja un remolino de humo de neumáticos al aterrizar en agosto de 2019. Aunque la era de los 747 está pasando, se verán en Heathrow durante algunos años. AirTeamImages.com/AirOps1