Gripen C/D y F-16V preseleccionados en el proyecto de adquisición de cazas en Filipinas

La Fuerza Aérea de Filipinas (PAF) reveló el 5 de julio que ha preseleccionado el Lockheed Martin F-16V Block 50/52 Fighting Falcon y el Saab JAS 39C/D+ Gripen para su proyecto de adquisición de cazas polivalentes (MRF), y añadió que está en proceso de elegir entre ambos.

El proyecto MRF, que forma parte del Horizonte Dos del Programa de Modernización de las Fuerzas Armadas de Filipinas, pretende adquirir al menos 12 cazas polivalentes de cuarta generación (o superior) capaces de patrullar el espacio aéreo y las aguas protegidas de la nación, así como para actividades de defensa exterior. La plataforma seleccionada se adquirirá para aumentar la flota actual de la PAF de 12 aviones de combate ligeros FA-50PH de Korean Aerospace Industries (KAI), que se adquirieron entre 2015 y 2017.

Saab's JAS 39C/D+ Gripen is one of two fourth-generation multi-role fighters to be shortlisted in the PAF's Multi-Role Fighter procurement project.
Saab's JAS 39C/D+ Gripen is one of two fourth-generation multi-role fighters to be shortlisted in the PAF's Multi-Role Fighter procurement project. Saab/Linus Svensson

Aunque el proyecto MRF ha sido aprobado y la PAF ha reducido su decisión al F-16V Block 50/52 o al JAS 39C/D+, el gobierno filipino todavía tiene que asignar los fondos necesarios requeridos para cualquier posible compra. La PAF espera poder firmar un contrato de adquisición para su plataforma deseada antes de finales de este año, según el teniente general Connor Anthony Canlas Sr., jefe del brazo aéreo filipino.

Al comentar el proyecto de la MRF a la Philippine News Agency (la agencia de noticias oficial del gobierno filipino), el coronel Maynard Mariano -un portavoz de la PAF- confirmó que el F-16V Block 50/52 y el JAS-39C/D+ eran los dos contendientes restantes del proyecto de la MRF. "Para el MRF, el proyecto está aprobado con la Decisión del Memorando de Adquisición emitida, el gobierno todavía encontrará una manera de financiar dicho proyecto", añadió.

Según la Agencia de Noticias de Filipinas, el proyecto MRF requiere una solución capaz de integrarse "con los sistemas de radar existentes que tienen un alcance de unos 250nm". Añade que la PAF, "con la ayuda de estos sistemas de radar, puede desplegarse para determinar si el avión que sobrevuela el espacio aéreo del país es amistoso u hostil".

The other contender in the PAF's Multi-Role Fighter procurement project is Lockheed Martin's F-16V Block 50/52 - a variant of the latest and most advanced version of the Fighting Falcon family produced to date.
The other contender in the PAF's Multi-Role Fighter procurement project is Lockheed Martin's F-16V Block 50/52 - a variant of the latest and most advanced version of the Fighting Falcon family produced to date. Lockheed Martin

El F-16V (conocido como "Viper") es la última y más avanzada variante de la familia Fighting Falcon hasta la fecha. Cuenta con sistemas mejorados, como el radar AN/APG-83 de barrido electrónico activo (AESA) que permite una mayor capacidad de detección y seguimiento, junto con una variedad de municiones aire-aire/tierra. Dado que el F-16 es operado por varias armas aéreas en la región de Asia-Pacífico, la selección del F-16V también daría a la PAF la capacidad de integrarse con otras fuerzas aéreas aliadas regionales, permitiendo una mayor comunión y cooperación.

Por otro lado, el JAS 39C/D+ Gripen sueco es muy adecuado para operaciones dispersas, ya que requiere un mínimo de personal y de equipos de apoyo en tierra para ser operado con eficacia. Aunque su uso no está muy extendido en la región de Asia-Pacífico -como el F-16-, el caza puede emplearse desde pequeñas carreteras y autopistas no preparadas. Además, está dotado de un sofisticado sistema de radar AESA y cuenta con un avanzado paquete de sensores y armas.