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Tras varias décadas como guardián de la puerta de RAF Marham, el Handley Page Victor K.2 XH673 se enfrenta a un futuro sombrío...

Los responsables de la RAF Marham, en Norfolk, han tomado la decisión de retirar el Victor K.2 XH673 de la entrada de la base, después de que nadie se presentara para hacerse cargo del bombardero de ala creciente. El avión de la Guerra Fría se había ofrecido a quien quisiera llevárselo, ya que necesitaba un mantenimiento exhaustivo. Un portavoz de la base comentó: "Lamentablemente no se ha presentado nadie que tenga la capacidad de retirar y restaurar [el XH673], por lo que se ha tomado la difícil decisión de deshacerse de él".

RAF Marham
XH673 has been the gate guardian at RAF Marham for many years. Source: Wikimedia Commons

El Victor, un tercio de los bombarderos V, entró en servicio en la RAF en la década de 1950, y en casi todas las categorías definidas por los requisitos operativos era, con diferencia, el diseño superior. Capaz de volar más alto, más lejos y más rápido que el Avro Vulcan, también podía transportar una mayor carga útil. Sin embargo, los avances en las capacidades de los misiles soviéticos obligaron a la RAF a abandonar su enfoque de bombardero estratégico de alto nivel y recurrir a tácticas de bajo nivel. Sin embargo, el fuselaje del Victor no era lo suficientemente resistente para este tipo de operaciones y pronto mostró signos de fatiga del metal. En poco tiempo, el tipo estaba limitado a sólo 220kts a bajo nivel en comparación con el Vulcan, que podía mantener 240kts - con una carrera a 350. Mientras que el Vulcan y el Valiant pronto fueron reconfigurados para el trabajo a bajo nivel, el Victor se convertiría en aviones cisterna - un papel en el que el tipo tuvo un gran éxito.

El antiguo tripulante de tierra de la RAF Reginald Daley sirvió en los Victors con el 15 Squadron en RAF Cottesmore en Rutland durante 1959. En declaraciones a Key.Aero, recordó: "¡Era el avión más increíble! En cuanto entraba el último miembro de la tripulación, me soltaba de la escalerilla y corría como un poseso antes de que me atropellaran o me dispararan los cuatro Rolls-Royce Conway. Después de practicar un poco, conseguimos despegar en cuatro minutos".

XV Squadron
No. 15 Squadron working on their Victor XH592. Source: Reginald Daley

El Victor fue retirado en 1993, nueve años después que el Vulcan, tras 30 años como avión cisterna, ¡una función muy distinta de la que se le había asignado! Los admiradores habituales del Victor lamentarán sin duda la desaparición del XH673.