¿Hay futuro para los vuelos Hunter en Suiza?

Otro ejemplar del caza Hawker ha sido inmovilizado, y sólo uno más podría volver a volar, a medida que disminuye el número de aviones clásicos en Suiza.

A principios de octubre, la organización suiza Amici dell'Hunter anunció que había puesto fin a las operaciones de vuelo de su Hawker Hunter T68 biplaza, J-4201/HB-RVR, con base en Sion, y que el avión había sido vendido a Lortie Aviation en Canadá. La empresa contratista de defensa de Quebec opera una amplia flota de Hunters en tareas de entrenamiento táctico de combate en todo el mundo, y ha adquirido varios ejemplares que anteriormente eran bien conocidos en el circuito europeo de exhibiciones aéreas, incluido el F58A G-PSST Miss Demeanour de Jonathon Whaley y, más recientemente, el F6A XF515/G-KAXF de la Fundación Holandesa Hawker Hunter.

Hunter T68 J-4201/HB-RVR during one of its many mainland European display appearances. It has now been sold to Lortie Aviation in Canada.
Hunter T68 J-4201/HB-RVR during one of its many mainland European display appearances. It has now been sold to Lortie Aviation in Canada. BEN DUNNELL

La venta del HB-RVR significa que ya no existe la posibilidad de realizar un viaje de pasajeros con un Hunter en Suiza, ya que todos los demás ejemplares biplaza anteriormente activos en el país han sido inmovilizados o vendidos. El último Hunter monoplaza en vuelo en Suiza, el F58 J-4040/HB-RVS del Hunterverein Obersimmental, pintado como J-4015 "Papyrus", tampoco ha podido volar desde octubre de 2022, cuando fue trasladado desde su base en St Stephan a Altenrhein para su mantenimiento. Desde que se puso fin a ese acuerdo, el Hunterverein Obersimmental ha estado examinando el uso de técnicos extranjeros para trabajar en sus aeronaves, con el fin de permitir que "Papyrus" vuele una temporada más en 2024 antes de su inmovilización definitiva.

Hunter F58 HB-RVS of the Hunterverein Obersimmental, the famed 'Papyrus', is not currently flying and faces an uncertain future.
Hunter F58 HB-RVS of the Hunterverein Obersimmental, the famed 'Papyrus', is not currently flying and faces an uncertain future. HERMANN KEIST/WIKIMEDIA COMMONS

La decisión de Amici dell'Hunter de poner fin a sus operaciones es el último golpe a la otrora floreciente escena suiza de aviones clásicos, que se ha reducido significativamente en los últimos meses. A principios de año, el Mirage IIIDS de la asociación Clin d'Ailes fue inmovilizado y realizó su último vuelo en mayo. Su operador presionó mucho para que se reconsiderara la decisión, pero las autoridades no se conformaron, alegando, en palabras de Clin d'Ailes, "el envejecimiento de ciertas piezas y componentes del motor".

El Fliegermuseum Altenrhein, que ha retirado su Hunter a rayas de tigre, el T68 HB-RVV, está vendiendo sus Vampire T55 biplaza, alegando la falta de técnicos debidamente cualificados para su mantenimiento. Sólo un entrenador Vampire de propiedad privada, el HB-RVF, ha estado activo recientemente en Suiza.

Vampire T55 HB-RVJ has been put up for sale by the Fliegermuseum Altenrhein.
Vampire T55 HB-RVJ has been put up for sale by the Fliegermuseum Altenrhein. BEN DUNNELL