ILA BERLIN 2022: España encarga 20 Eurofighters

Airbus Defence and Space anunció en el Salón Aeronáutico de Berlín el 23 de junio que la Agencia de Gestión de Eurofighter y Tornado de la OTAN (NETMA) ha firmado un contrato histórico para la adquisición de 20 aviones Eurofighter de última generación.

Spanish Air Force Eurofighters
The Spanish Air Force’s current Eurofighter fleet includes these two aircraft operated by 14 Wing at Albacete. A further 20 are being acquired under the contract announced on June 23 Eurofighter

Conocido como el programa Halcón, el pedido cubrirá la entrega de una flota de aviones equipados con radar E-Scan (escaneo electrónico), compuesta por 16 monoplazas y cuatro biplazas, que sustituirán a la flota de F/A-18A Hornet operada por el 462 Escuadrón del Ejército del Aire español en la Base Aérea de Gando, en Las Palmas, en las Islas Canarias.

El contrato, que se esperaba desde hace tiempo, hará que la flota española de Eurofighter aumente a 90 aviones. Con la primera entrega prevista para 2026, estos nuevos aviones mejorarán y posicionarán la flota de cazas del Ejército del Aire español entre sus aliados de la OTAN, además de asegurar la actividad industrial hasta 2030.

Mike Schoellhorn, CEO de Airbus Defence and Space, dijo: "Este pedido adicional refuerza el compromiso de España no sólo con el Eurofighter, sino también con su desarrollo y entorno industrial. Me gustaría agradecer al cliente su firme posición con respecto a la defensa europea en el momento en que más se necesita".

La adquisición, valorada en 2.043 millones de euros, que fue aprobada por el Consejo de Ministros de España el 14 de diciembre de 2021, incluye el avión, los motores, un simulador y los servicios de apoyo necesarios.

En servicio con España desde 2003, el Eurofighter desde las bases aéreas españolas de Morón (Ala 11) y Albacete (Ala 14), asegurando el territorio español y jugando un papel clave en el seno de la OTAN en diferentes misiones de Policía Aérea en el Báltico y más recientemente en el Mar Negro. Con la llegada de estas nuevas aeronaves, España también equipará una tercera base con aviones Eurofighter, concretamente la de Gando, en las Islas Canarias, que alberga el 462 Escuadrón del Ala.

El Eurofighter español se ensambla, se prueba y se entrega en las instalaciones de Airbus en Getafe (España) y su huella industrial se traduce en más de 20.000 empleos directos e indirectos sólo en España. En el proceso de fabricación participan las principales empresas nacionales de defensa y tecnología. Airbus también ha estado trabajando en Getafe en coordinación con el Centro Logístico Experimental y de Armamento (CLAEX) del Ejército del Aire español para realizar diversas modificaciones como la implantación del nuevo paquete de software CM02+ para los Eurofighters del Tramo 1.

Una de las principales mejoras tácticas que ofrece este software es la nueva capacidad de apuntar automáticamente a las armas aire-superficie tras la integración del pod de apuntar Litening-III. También se han introducido otras capacidades aire-aire y aire-superficie, junto con mejoras en los sistemas de comunicaciones.