Impulsar el futuro

El próximo avión de combate europeo no estará operativo hasta 2040, pero ya se está trabajando en su planta motriz. Robert Coppinger examina las tecnologías que se están desarrollando y el calendario que guía el programa

El proyecto franco-alemán-español del Futuro Sistema Aéreo de Combate (FCAS) prevéla creación de un avión táctico furtivo, conectado en red, capaz de colaborar con sistemas aéreos autónomos no tripulados (UAS) y de interoperar con otros medios espaciales, aéreos, terrestres y navales. En efecto, el FCAS es un sistema de sistemas -según uno de sus principales contratistas, Dassault Aviation- que combina una amplia gama de elementos conectados que operan conjuntamente. El elemento central es el avión de combate del FCAS, denominado Next Generation Fighter (NGF), cuyos primeros conceptos tenían diseños sin cola, pero que ahora parecen haber incorporado colas gemelas, similares a las del Lockheed Martin F-22 Raptor y el Lockheed Martin F-35 Lightning II.

Todas las imágenes conceptuales del FCAS, hasta el momento, han mostrado también un NGF con dos motores : "La investigación está en curso y no está terminada en este momento, pero lo más probable es que haya una configuración bimotor", dijo Peter Harster, jefe del programa Next Generation Fighter Engine de MTU Aero Engines. Conocido como Next European Fighter Engine (NEFE), el motor NGF está siendo desarrollado por la francesa Safran Aircraft Engines y la alemana MTU Aero Engines (véase el recuadro: "Trabajando juntos"). Safran tomará la delantera en el diseño y la integración del motor, mientras que MTU lo hará en lo que respecta a los servicios del motor.

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