Israel avanza en la adquisición del CH-53K

La búsqueda de Israel del Sikorsky CH-53K King Stallion ha avanzado después de que la Fuerza Aérea Israelí (IAF) firmara el 30 de diciembre un acuerdo de Carta de Aceptación (LoA) con el gobierno estadounidense para la compra del helicóptero de transporte pesado.

La firma de este acuerdo se produce poco menos de un año después de que el Ministro de Defensa israelí, Benny Gantz, revelara que el CH-53K había sido seleccionado para reemplazar la envejecida flota de helicópteros de transporte pesado CH-53 Ya'sur de la IAF. La flota de Ya'sur lleva en servicio operativo desde finales de la década de 1960 y actualmente tiene problemas de mantenimiento y fiabilidad.

Israeli CH-53K concept image [Sikorsky/Lockheed Martin]
An artist’s rendering of the Sikorsky CH-53K King Stallion in IAF colours. Deliveries of the type to the Israeli air arm are scheduled to begin in 2025. Sikorsky/Lockheed Martin

El 30 de julio de 2021, la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa de EE.UU. (DSCA) anunció que el Departamento de Estado de EE.UU. había aprobado la venta de 18 CH-53K a Israel por un coste estimado de 3.400 millones de dólares. Según el acuerdo final, Israel adquirirá 12 aviones y tiene opciones para adquirir los seis ejemplares restantes. El acuerdo firmado recientemente indica que la IAF recibirá sus primeros King Stallions en 2025.

El acuerdo establece que la operación también incluye un número no especificado de motores turbo de GE Aviation T408-GE-400. Además, el acuerdo abarca el estudio, el diseño y la construcción de instalaciones relacionadas; piezas de repuesto y de reparación; equipos de apoyo y de prueba; publicaciones y documentación técnica; formación de la tripulación y de mantenimiento; servicios de apoyo técnico y logístico del gobierno de EE.UU. y de los contratistas y otros elementos relacionados de apoyo logístico/programático.

Al comentar la adquisición del King Stallion por parte de la IAF, el coronel Jack Perrin, director del programa de la Oficina del Programa de Helicópteros Pesados de la Armada de los Estados Unidos (PMA-261), dijo: "Nos alegramos de que la IAF reconozca las capacidades y el rendimiento inigualables del 'K' y haya decidido seguir adelante con nosotros. Bienvenido a la familia del CH-53K".

Israeli CH-53K [Lockheed Martin]
Israel will procure at least 12 CH-53K King Stallions through this Foreign Military Sale (FMS) deal. The nation has options to acquire six more examples, which will grow the IAF's fleet to 18 aircraft, if exercised. First deliveries are scheduled to take place in 2025. Lockheed Martin

Según el Mando de Sistemas Aéreos Navales de los Estados Unidos (NAVAIR), el King Stallion "apoyará en primer lugar los programas de operaciones especiales israelíes, además de proporcionar a las Fuerzas de Defensa de Israel una plataforma que tiene la velocidad, la seguridad y la capacidad de peso bruto para apoyar todas sus misiones, incluyendo el transporte de tropas y carga, y la búsqueda y el rescate".

Israel es el primer cliente de exportación del CH-53K, una plataforma que ha pasado por un problemático proceso de desarrollo. NAVAIR afirma que el tipo está pasando actualmente por la fase de Prueba y Evaluación Operativa Inicial (IOT&E) de su desarrollo y está en camino de lograr la Capacidad Operativa Inicial (IOC) con el Cuerpo de Marines de EE.UU. (USMC) a principios de este año, con su primer despliegue de flota previsto para el año fiscal 2024.