Israel quiere acelerar la adquisición del F-15EX ante la amenaza de Irán?

A finales de mayo, Jerusalén señalaba a Estados Unidos que si Irán proseguía su aparente carrera para atacar Israel, podrían tomarse medidas para detenerlo. Esto explica la presión que está ejerciendo la Fuerza Aérea Israelí (FAI) para aumentar el número de Boeing F-15IA a 50 aviones y comenzar las entregas lo antes posible.

La búsqueda de Israel por adquirir los F-15EX comenzó en 2020, cuando el gobierno israelí tomó la decisión general de adquirir más F-35 y F-15, pero mientras que se ha firmado un contrato para los primeros, la adquisición de los Advanced Eagles quedó sobre el papel. En enero de 2023, el Ministerio de Defensa israelí (MOD) emitió una carta de solicitud (LOR) para 25 F-15EX, que se conocerán como F-15IA en servicio operativo de la IAF. Ahora, la IAF ha expresado una necesidad urgente de más F-15 que puedan equiparse con sistemas de armas desarrollados en Israel que estén adaptados para destruir objetivos "endurecidos", como los emplazamientos nucleares iraníes. El F-15EX lleva más armas que cualquier otro caza de su clase y puede lanzar misiles hipersónicos de hasta 22 pies de largo y un peso de hasta 7.000 libras.

A Boeing F-15EX Eagle II (serial 20-0002 'OT' '53 WG') of the the USAF's 85th Test and Evaluation Squadron lands at Nellis AFB, Nevada, on October 15, 2021. Israel plans to acquire 25 examples of the type, which will be known as the F-15IA in IAF service.
A Boeing F-15EX Eagle II (serial 20-0002 'OT' '53 WG') of the the USAF's 85th Test and Evaluation Squadron lands at Nellis AFB, Nevada, on October 15, 2021. Israel plans to acquire 25 examples of the type, which will be known as the F-15IA in IAF service. USAF/William R Lewis

En un principio, la IAF quería adquirir 25 F-15EX paralelamente a la modernización de 25 de sus F-15I existentes con la misma configuración de aviónica de la última y más avanzada variante de la familia Eagle hasta la fecha, a excepción del sistema de control de vuelo fly-by-wire. Sin embargo, una fuente de defensa israelí ha declarado que las limitaciones presupuestarias podrían afectar al "alcance" de la actualización prevista de los F-15I.

Cuando Israel tomó la decisión de comprar más F-15 y F-35, se basó en el supuesto de que, en futuros escenarios de combate, los objetivos enemigos estarán protegidos por sistemas de defensa antiaérea muy avanzados. Esto requerirá una primera oleada de F-35I Adir para neutralizar las defensas aéreas enemigas. Las nuevas relaciones en materia de defensa entre Rusia e Irán hacen más urgente la necesidad operativa de Israel de F-15 adicionales. Esto se produce después de los informes de que Moscú podría vender sus sistemas de defensa aérea S-400 Triumf (SA-21 Growler) a Irán, que planea desplegarlos para proteger sus instalaciones nucleares.

En la actualidad, la FAI opera aproximadamente 48 F-15A/B/C/D Eagles, además de 25 F-15I Ra'ams. Una fuente de defensa añadió que ahora que se ha emitido el LOR del F-15EX, las primeras entregas del tipo a Israel pueden esperarse como muy pronto en 2028. El gobierno israelí puede pedir a EE.UU. que inicie este proceso antes.

La flota de F-15 de Israel es esencial no sólo para atacar objetivos en Irán, sino también para lograr una rápida neutralización de los cohetes precisos lanzados por Hezbolá, el grupo terrorista apoderado de Irán, desde el Líbano. El Estado Mayor de las Fuerzas de Defensa israelíes ha preparado un banco de objetivos que serán fuertemente atacados si Hezbolá comienza a lanzar como resultado de una acción israelí o como "acto de apoyo" si Israel ataca los emplazamientos nucleares de Irán.