Italia recibe el primer avión multimisión Gulfstream G550

La Aeronautica Militare (AM, Fuerza Aérea Italiana) anunció el 29 de marzo que su primer avión Gulfstream G550 para el programa Multisensor Multi-Mission System (MMMS) ha llegado a la Base Aérea de Pratica di Mare en Pomezia, Lazio, tras un vuelo directo de nueve horas desde Dallas, Texas.

El avión sin modificar (serie MM62293 '14-13') fue llevado a Italia por una tripulación mixta de personal del 71° Gruppo (Escuadrón) del 14° Stormo (Ala) y del Reparto Sperimentale Volo (RSV, Departamento de Vuelos Experimentales) de la AM, que llevó a cabo una serie de actividades preparatorias para la introducción de la nueva plataforma. En el servicio italiano, la flota de G550 MMMS será operada por el 71° Gruppo.

Italian G550 MMMS at Pratica di Mare [Italian Air Force]
The first unmodified Gulfstream G550 for the AM's MMMS programme arrived at Pratica di Mare Air Base in Pomezia, Lazio, in March 2020. AM (Italian Air Force)

Según el AM, la plataforma no modificada se encargará inicialmente de llevar a cabo misiones de entrenamiento y transporte con el fin de mejorar las capacidades de despliegue de la unidad, que fue activada en 2016 y desde entonces ha estado operando la flota de dos G550 configurados con Conformal Airborne Early Warning (CAEW) del brazo aéreo (conocidos localmente como E-550As).

Una vez que el nuevo G550 haya madurado sus capacidades de despliegue, recibirá un sofisticado conjunto de misiones, que lo convertirá en una plataforma MMMS. El AM afirma que, cuando el tipo haya sido actualizado con sus sensores para misiones especiales, "podrá ampliar el suministro de información del [Ministerio de Defensa italiano]".

Cabe destacar que este primer avión llegó a Pratica di Mare con la insignia del 14° Stormo, junto con un logotipo especial en la cola para conmemorar el 50º aniversario del 71° Gruppo, que se creó por primera vez el 1 de marzo de 1972.

Italian G550 MMMS at Pratica di Mare tail patch [Italian Air Force]
Italy's initial G550 MMMS aircraft arrived at Pratica di Mare sporting a special tail patch to celebrate the 50th anniversary of 71° Gruppo in addition to its operational 14° Stormo markings. AM  

Italia tiene previsto adquirir ocho G550 en la primera fase del programa MMMS. Los aviones se unirán a los dos G550 CAEW que tienen su base en Pratica di Mare.

El 15 de diciembre de 2020, la Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa de los Estados Unidos (DSCA) anunció que el Departamento de Estado de los Estados Unidos había aprobado la Venta Militar Extranjera de dos plataformas G550 de Inteligencia, Vigilancia, Reconocimiento y Guerra Electrónica (AISREW) a Italia bajo el programa MMMS de la nación. Se sabe que L3Harris es el principal contratista en la entrega de estos aviones.