Japón inicia las operaciones de vuelo del MV-22B Osprey

La Fuerza de Autodefensa Terrestre de Japón (JGSDF) se convirtió en el primer operador internacional del rotor basculante estadounidense Bell Boeing MV-22B Osprey tras iniciar el 6 de noviembre las operaciones de vuelo con esta plataforma.

El primer vuelo operativo tuvo lugar desde el Campamento Kisarazu de las JGSDF, en la prefectura japonesa de Chiba, tras una ceremonia que marcó la activación del programa V-22 por parte de la nación. Este hito se produce después de que las dos primeras aeronaves fueran entregadas a la JGSDF en julio de 2020 y se anunció en un comunicado del 12 de noviembre del Mando de Sistemas Aéreos Navales de los Estados Unidos (NAVAIR).

Japanese MV-22B Osprey [Japan Ground Self-Defense Force]
On November 12, NAVAIR revealed that the Japan Ground Self-Defense Force (JGSDF) had begun flight operations with its first two Bell Boeing MV-22B Osprey tiltrotor aircraft. JGSDF

En la declaración, NAVAIR dijo: "La activación de las operaciones de vuelo del Grupo de Aviación de Transporte de la JGSDF es un hito importante tanto para la Oficina del Programa Conjunto de Japón como para el V-22 y sigue a un éxito clave de este verano: la entrega de la primera aeronave a Japón, en la fecha prevista, durante una pandemia mundial".

El coronel Matthew Kelly, director del programa de la Oficina del Programa Conjunto del V-22, añadió: "La JGSDF está dando un gran paso hacia la integración de las capacidades únicas del V-22 en su misión. Comenzando con la selección del V-22 por parte de Japón en 2015, ha sido un honor trabajar con nuestro aliado y socio internacional para hacer realidad este programa."

La Agencia de Cooperación de Seguridad de Defensa de Estados Unidos (DSCA) aprobó la Venta Militar Extranjera (FMS) de hasta 17 MV-22B Block C, junto con 40 motores turboeje Rolls-Royce AE 1107C, por un valor estimado de 3.000 millones de dólares. Bell Boeing fue contratada para producir y entregar las cinco primeras aeronaves a Japón en julio de 2015, a lo que siguió el pedido de otros cuatro ejemplares en julio de 2016.

La JGSDF es el cuarto operador de la plataforma V-22 y el primer cliente internacional del tipo en ponerlo en servicio operativo. Además de la JGSDF, las Fuerzas Aéreas de EE. UU. (CV-22B), el Cuerpo de Marines de EE. UU. (MV-22B) y la Armada de EE. UU. (CMV-22B) emplean variantes del Osprey.