La AFRC recibe el primer Combat King II

Lockheed Martin ha entregado un primer HC-130J Combat King II para el Mando de la Reserva de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (AFRC) a la Base de la Fuerza Aérea Patrick (AFB), en Florida.

La aeronave -de serie 17-5892- salió de las instalaciones de la compañía en Marietta, Georgia, y fue entregada a la Base Aérea Patrick el 2 de abril, donde será operada por el 39º Escuadrón de Rescate (RQS), que forma parte del 920º Ala de Rescate (RQW). El HC-130J es la única plataforma de recuperación de personal de ala fija en servicio con la USAF, la AFRC y la Guardia Nacional Aérea (ANG).

First AFRC HC-130J [Mandie Harwell via USAF] #1
The AFRC's first HC-130J underwent test flights in February. Mandie Harwell via USAF

La unidad tiene una larga conexión con el Rey del Combate, habiendo empleado el HC-130P/N en un papel de búsqueda y rescate en combate (CSAR) desde la década de 1960. El escuadrón ha ayudado a salvar más de 3.000 vidas con esta plataforma. El 39º RQS tiene la distinción de ser el único HC-130J en la AFRC y utiliza el lema: "Que otros puedan vivir", que refleja la misión CSAR de la unidad.

Además de la misión CSAR, los HC-130 también pueden realizar operaciones de reabastecimiento en helicóptero, lanzamientos aéreos, asistencia humanitaria/ayuda en caso de catástrofe (HA/DR), junto con misiones de evacuación aeromédica de emergencia y de evacuación de no combatientes.

First AFRC HC-130J [USAF/TSgt Kelly Goonan] #1
The 39th RQS' first HC-130J arrived at Patrick AFB on April 2. The unit will have the unique distinction of being the sole Combat King II operator in the AFRC. USAF/TSgt Kelly Goonan

Rob McLean, vicepresidente y director general de Movilidad Aérea y Misiones Marítimas de Lockheed Martin, dijo: "Desde el apoyo a los esfuerzos de ayuda humanitaria en la costa de Florida hasta la realización de rescates de combate en el sudeste asiático, los HC-130 del 920º han ejemplificado la reputación de ser caballos de batalla probados y verdaderos durante 60 años... Mientras saludamos a una flota por el trabajo de toda una vida, también estamos emocionados de conmemorar una nueva era con la llegada del primer HC-130J Combat King II [del AFRC]. Esta [aeronave] proporciona a los ciudadanos una mayor potencia, capacidad y rendimiento para seguir apoyando las misiones críticas cerca de casa y en todo el mundo".

En comparación con las antiguas plataformas heredadas, el HC-130J ofrece más avances en cuanto a rendimiento y capacidades, es más eficiente en cuanto al consumo de combustible y tiene una mejor tolerancia de carga útil/alcance. También cuenta con un nuevo conjunto defensivo integrado, informes automáticos de fallos de mantenimiento, rampa de alta altitud e hidráulica de puertas, y una moderna aviónica digital con doble pantalla de visualización (HUD), que proporciona un mayor conocimiento de la situación.