La Armada de EE.UU. completa la transición del Poseidón en las unidades de servicio activo

El Escuadrón de Patrulla 40 (VP-40) "Fighting Marlins" ha recibido su noveno y último avión de patrulla marítima Boeing P-8A Poseidon, completando así la transición de la Armada estadounidense desde el Lockheed P-3C Orion en sus unidades en servicio activo.

El avión fue entregado al escuadrón en la Estación Aérea Naval (NAS) Whidbey Island, cerca de Oak Harbor, Washington, el 14 de mayo.

El VP-40 comenzó su transición al Poseidón en noviembre del año pasado bajo la dirección del VP-30 "The Pro's Nest" en NAS Jacksonville, Florida. Comenzó después de que los "Fighting Marlins" hubieran completado el último despliegue de P-3C en servicio activo de la US Navy y su último Orion - BuNo 162776 (c/n 185-5802) - hubiera sido transferido al Museo de Aviación Naval en Pensacola, Florida.

P-8A VP-40 [US Navy/CMDR Joseph Parsons] #1
The "Fighting Marlins" are the last active-duty US Navy unit to transition from the P-3C Orion to the P-8A Poseidon. US Navy/CMDR Joseph Parsons

El teniente Alan Thornhill, piloto del VP-40, dijo: "El P-8 opera de forma muy diferente al P-3, pero los fundamentos de ser piloto siguen siendo los mismos... El avión tiene mucha más tecnología [que el P-3C] y puede proporcionar a sus pilotos [una] inmensa cantidad de información".

La Marina de los Estados Unidos declaró que "la primera fase de la transición consistió en la formación en el aula, en el simulador y en tierra de la aeronave a lo largo de dos meses, [teniendo] lugar en NAS Whidbey Island".

La segunda fase introdujo el adiestramiento en vuelo, que "se ejecutó como un destacamento de tres meses en NAS Jacksonville que concluyó con una actuación en modelo de flota en la Inspección de Competencia Técnica de Armas Convencionales". También recibió apoyo de entrenamiento e instrucción táctica de otras unidades con base en Jacksonville, incluyendo los "Tridentes" VP-26 y la Escuela de Armas de Patrulla y Reconocimiento Marítimo.

P-8A VP-40 [US Navy/MCS2C Jakoeb VanDahlen] #1
Boeing P-8A Poseidon - BuNo 169348 (c/n 63198, line number 6974) - sits on the apron at NAS Whidbey Island. US Navy/MCS2C Jakoeb VanDahlen

El CMDR Matt McKerring, oficial al mando del VP-40, dijo: "El duro trabajo de nuestros marineros y de los marineros del VP-30 nos ha permitido completar este proceso de transición sin problemas... Una vez más, el VP-40 ha cumplido nuestra misión con éxito y en el plazo previsto, independientemente de cualquier obstáculo o desafío. Después de más de 50 años con el P-3C Orión, los "Fighting Marlins" están preparados para afrontar otros 50 años con el P-8A Poseidón".

La flota de Poseidones de la US Navy está dividida en dos alas en las costas este y oeste del territorio continental estadounidense. La flota de P-8A de la costa este está centrada en NAS Jacksonville bajo el Ala de Patrulla y Reconocimiento 11 (CPRW-11) y la flota de la costa oeste es operada desde NAS Whidbey Island por CPRW-10. La Marina de los Estados Unidos también opera los aviones bajo el Escuadrón de Pruebas y Evaluación Aérea 1 (VX-1) "Pioneros" y VX-20 "Fuerza" en NAS Patuxent River, Maryland.

Unidades del P-8A Poseidón en servicio activo de la US Navy en NAS Jacksonville y NAS Whidbey Island(según AirForces Intelligence - 3 de junio de 2020)
CPRW-10 CPRW-11
Unidad Código Unidad Código
VP-1 "Screaming Eagles" YB-XXX VP-5 "Zorros Locos" LA-XXX
VP-4 "Dragones flacos" YD-XXX VP-8 "Tigres luchadores" LC-XXX
VP-9 "Golden Eagles" (Águilas de Oro) PD-XXX VP-10 "Lanceros rojos" LD-XXX
VP-40 "Marlins de combate" QE-XXX VP-16 "Águilas" LF-XXX
VP-46 "Caballeros Grises" RC-XXX VP-26 "Tridentes" LK-XXX
VP-47 "Espadachines de Oro" RD-XXX VP-30 "El nido de los profesionales" LL-XXX
-------------------- ------ VP-45 "Pelícanos" LN-XXX