La Armada de EE.UU. demuestra un nuevo prototipo de contramedida de minas en el MQ-8C Fire Scout

La Marina de los Estados Unidos ha demostrado recientemente una nueva tecnología prototipo de contramedidas antiminas (MCM) a bordo de un helicóptero no tripulado MQ-8C Fire Scout de Northrop Grumman en la Base Aérea de Eglin (AFB) en Florida.

El Mando de Sistemas Aéreos de la Armada de los Estados Unidos (NAVAIR) anunció la finalización de esta reciente demostración el 7 de julio, añadiendo que se llevó a cabo para probar "una capacidad que podría permitir al combatiente detectar y responder rápidamente a las amenazas". El objetivo de la demostración era recopilar datos de rendimiento tanto del MQ-8C como del sistema de detección de minas aerotransportado de misión única (SMAMD) desarrollado por BAE Systems para informar sobre futuros esfuerzos de integración de MCM.

A US Navy-operated MQ-8C Fire Scout unmanned helicopter demonstrates new MCM prototype technology at Eglin AFB, Florida, in May 2022. This demonstration sought to prove the BAE Systems-developed SMAMD system, which could allow warfighters to detect and respond to threats much quicker than they can with MCM solutions currently in use.
A US Navy-operated MQ-8C Fire Scout unmanned helicopter demonstrates new MCM prototype technology at Eglin AFB, Florida, in May 2022. This demonstration sought to prove the BAE Systems-developed SMAMD system, which could allow warfighters to detect and respond to threats much quicker than they can with MCM solutions currently in use. US Navy

Al comentar los resultados de esta reciente demostración, el capitán Thomas Lansley, director del programa Fire Scout de la Armada estadounidense, dijo "El equipo ha demostrado con éxito que el prototipo del sistema SMAMD funciona eficazmente tal y como fue diseñado a bordo del helicóptero no tripulado MQ-8C Fire Scout en entornos reales relevantes. Esta tecnología de vanguardia podría mejorar realmente la capacidad del Fire Scout en el futuro".

Esta compleja demostración fue gestionada por un equipo AIRWorks del Centro de Guerra Aérea Naval (NAWCAD). Para la demostración, el equipo AIRWorks SMAMD de NAWCAD facilitó las certificaciones de aeronavegabilidad y cibernética; el diseño, la fabricación y la integración del hardware y llevó a cabo las pruebas de cualidades de vuelo antes de que tuviera lugar la demostración final en Eglin AFB.

Kristina Hewitt-Thompson, directora del proyecto de AIRWorks, dijo: "El equipo de AIRWorks SMAMD se enorgullece de haber participado en la demostración de una futura capacidad naval que proporciona detección de amenazas en tiempo real al combatiente. Gracias a este esfuerzo, pudimos ayudar a reducir los riesgos y proporcionar datos críticos para la futura integración".

The purpose of the demonstration at Eglin AFB was to gather performance data for both the MQ-8C Fire Scout and SMAMD system to inform future MCM integration efforts.
The purpose of the demonstration at Eglin AFB was to gather performance data for both the MQ-8C Fire Scout and SMAMD system to inform future MCM integration efforts. US Navy

Durante la demostración, el equipo llevó a cabo operaciones desde el Centro Naval de Guerra de Superficie (NSWC) y utilizó minas a la deriva, atadas y amarradas en terrenos de playa y en zonas de aguas profundas. El equipo recopiló datos tanto de día como de noche, a través de una variedad de profundidades de agua y en condiciones meteorológicas de leves a difíciles.

NAVAIR también explicó cómo la demostración también demostró el "alto rendimiento fiable y repetible" del MQ-8C. "El vehículo aéreo manejó el sistema de doble cápsula con facilidad, siendo la primera capacidad MCM volada en el MQ-8C, así como la carga útil más pesada transportada hasta la fecha. [El] Fire Scout operó con éxito en el espacio aéreo restringido y no restringido junto a otras plataformas aéreas", añadió NAVAIR.

Desarrollado por BAE Systems en el marco del programa Future Naval Capability (FNC) de la Armada estadounidense -dirigido por la Oficina de Investigación Naval (ONR)-, el sistema SMAMD es un conjunto de sensores ópticos aerotransportados que puede detectar y localizar minas y obstáculos en tierra y mar en una sola pasada. "Con un bajo índice de falsas alarmas, el SMAMD proporciona una detección en tiempo real enviada a través de un enlace de datos, lo que permite a los combatientes responder mucho más rápidamente a las amenazas de lo que permiten las actuales tecnologías MCM, ya que se requiere un análisis posterior a la misión", dijo NAVAIR.