La Armada estadounidense entrega a Malasia el primer CN-235 configurado para patrullas marítimas

La Armada estadounidense anunció el 3 de agosto que ha entregado el primero de los tres aviones de patrulla marítima (MPA) Airbus CN-235M-220 mejorados a la Real Fuerza Aérea de Malasia (RMAF), tras la conversión del tipo de transporte táctico de carga media.

Este anuncio se produce apenas tres años y medio después de que Estados Unidos firmara una Carta de Oferta y Aceptación (LOA) para comenzar a aumentar las capacidades de las Fuerzas Armadas de Malasia y el nivel de interoperabilidad entre las fuerzas malasias y estadounidenses. Como parte del paquete de mejoras, el CN-235 recibió un conjunto de misiones de vigilancia marítima; un radar de vigilancia marítima; un enlace de datos de línea de visión; una torreta electro-óptica/infrarroja (EO/IR) y una estación de operador del sistema de misión roll-on/roll-off. Para aumentar aún más las capacidades de inteligencia, vigilancia y reconocimiento marítimo (ISR) de la RMAF, también se están entregando estaciones de control terrestre móviles y fijas compatibles.

The US Navy has handed over the first of three upgraded CN-235M-220 aircraft to the Royal Malaysian Air Force, following its conversion from a medium-lift tactical transport to a maritime patrol aircraft. The remaining two will be completed by the end of 2022.
The US Navy has handed over the first of three upgraded CN-235M-220 aircraft to the Royal Malaysian Air Force, following its conversion from a medium-lift tactical transport to a maritime patrol aircraft. The remaining two will be completed by the end of 2022. US Navy

El proyecto de integración de equipos ISR en los tres CN-235 está siendo llevado a cabo por la RMAF en cooperación con la Oficina de Cooperación en Seguridad del Mando de Sistemas Aéreos de la Armada de Estados Unidos (NAVAIR) y el departamento AIRWorks del Centro de Guerra Aérea de la Armada (NAWCAD). Fue facilitado por el programa Building Partner Capacity de la Marina de los Estados Unidos en consonancia con la Iniciativa de Seguridad Marítima del gobierno estadounidense. En última instancia, la medida pretende ayudar a Malasia a aumentar su seguridad y concienciación en el ámbito marítimo dentro de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de Malasia.

Al comentar esta reciente actualización y entrega, Ron Weinberger -director de la Oficina de Cooperación en Seguridad de NAVAIR- dijo "Los programas de creación de capacidad de los socios representan el mayor nivel de rendimiento del compromiso para los Estados Unidos. El programa CN-235 de Malasia será un importante multiplicador de fuerzas para una capacidad ISR autóctona de Malasia y apoyará directamente los esfuerzos conjuntos de Malasia y Estados Unidos para garantizar la seguridad global en la zona de responsabilidad del Mando Indo-Pacífico".

Según NAVAIR, los CN-235 del proyecto volaron a Indonesia para su finalización y prueba bajo las restricciones de COVID-19 en septiembre de 2020, y el primer ejemplo actualizado completará su primer vuelo en octubre de 2021. Estos tres CN-235 fueron fabricados inicialmente bajo licencia por la empresa aeroespacial indonesia Perseroan Terbatas Dirgantara Indonesia (PTDI), y entraron en servicio operativo de la RMAF en agosto de 1999 como transportes tácticos de media altura. Los trabajos en los dos CN-235 restantes y en las múltiples estaciones terrestres continúan y está previsto que concluyan antes de finales de 2022.