La Armada francesa y la estadounidense realizan ejercicios de interoperabilidad entre cubiertas

El portaaviones de clase Nimitz USS Dwight D Eisenhower (CVN 69) de la Marina estadounidense y el FS Charles de Gaulle (R 91) de la Marina francesa han realizado ejercicios de interoperabilidad entre cubiertas.

Los ejercicios se llevaron a cabo en el Mar Mediterráneo el 3 de marzo, proporcionando una oportunidad para que los pilotos pertenecientes a ambas armas aéreas navales practiquen aterrizajes y lanzamientos desde dos cubiertas de vuelo diferentes. Los líderes navales de cada grupo de ataque de portaaviones respectivo estuvieron presentes, observando a sus pilotos operando desde buques navales extranjeros.

El capitán de fragata Nick Smith dijo: "Fue un [honor] participar en la primera recuperación de un F/A-18E Super Hornet a bordo del FS Charles de Gaulle... La perfecta integración de los sistemas y operadores franceses y estadounidenses demuestra no sólo la compatibilidad de nuestras prácticas y procedimientos, sino también la fuerza de nuestra alianza".

Dassault Rafale on Charles de Gaulle [US Navy/MCS2C Kaleb J Sarten]
A Dassault Rafale M - serial 20 - assigned to Flottille 12F, is spotted by US Navy and Marine Nationale personnel on the FS Charles de Gaulle during interoperability exercises on March 3. US Navy/MCS2C Kaleb J Sarten

El ejercicio incluyó a dos pilotos estadounidenses que volaban el Boeing F/A-18E Super Hornet y a cuatro aviadores navales franceses, que volaban el Dassault Rafale M y un Northrop Grumman E-2C Hawkeye.

Las aeronaves realizaron tomas de contacto, junto con una trampa y una recuperación en cada portaaviones. Además, cada armada trasladó personal y equipos entre los dos buques por medio de helicópteros durante todo el ejercicio.

El Capitán de Navío Trevor Estes, comandante del Ala Aérea de Portaaviones 3 (CVW 3), dijo que el ejercicio demostró la versatilidad del poder aéreo naval de cada nación, añadiendo que el "equipo de Battle Axe tuvo el honor de ejecutar la primera trampa de un 'Rhino' a bordo del CDG y, lo que es más importante, de ampliar aún más una relación aliada ya fuerte a través de las interoperaciones en los cielos del Mediterráneo".

US/French Navy Carrier Interoperability Exercises [US Navy/MCS2C Kaleb J Sarten] #1
Members of the US Navy and the Marine Nationale - along with a Royal Navy exchange pilot - pose for a photo in front of a F/A-18E Super Hornet on the deck of FS Charles de Gaulle on March 3. US Navy/MCS2C Kaleb J Sarten

El RADM Marc Aussedat, CO de la Task Force 473, dijo: "[El ejercicio ha sido] una forma concreta de mejorar nuestros conocimientos para operar juntos, entre los que se encuentra una rápida capacidad de conexión, de compartir información táctica, de capturar y catapultar aviones indistintamente en cualquiera de los portaaviones y de acoplar nuestros espíritus combativos en un entorno marítimo complejo para una amplia gama de acciones al lado".

El ejercicio no es la primera vez que los dos portaaviones operan uno al lado del otro, ya que en 2016 realizaron operaciones conjuntas en apoyo de la Operación Inherent Resolve desde el Mar Mediterráneo. El USS Dwight D Eisenhower está actualmente desplegado para apoyar las operaciones de seguridad marítima en aguas internacionales.