La Armada india utiliza el Sea King para avanzar en las pruebas del misil NASM-SR

En colaboración con la Organización de Investigación y Desarrollo para la Defensa de la India (DRDO), la Armada india llevó a cabo el 21 de noviembre ensayos de vuelo guiado de su misil naval antibuque de corto alcance (NASM-SR), de desarrollo propio, disparado por segunda vez desde un helicóptero Sea King Mk 42B de guerra antisubmarina y de superficie (ASW/ASuW).
An Indian Navy Sea King Mk 42B (IN529/W) from INAS 336 'Flaming Arrows' at INS Garuda, Kochi, is seen carrying a NASM-SR anti-ship missile during the indigenously developed weapon's second flight trial on November 21, 2023.
An Indian Navy Sea King Mk 42B (IN529/W) from INAS 336 'Flaming Arrows' at INS Garuda, Kochi, is seen carrying a NASM-SR anti-ship missile during the indigenously developed weapon's second flight trial on November 21, 2023. Indian Navy

Según la Armada india, que anunció en X (antes Twitter) la finalización con éxito de su último lanzamiento de prueba, este ensayo supuso "un paso significativo hacia la autosuficiencia en [tecnología] de misiles nicho, incluyendo [tecnología] de buscador y guiado", al tiempo que compartía imágenes y vídeos del lanzamiento del NASM-SR desde el Sea King Mk 42B (IN529/W) en un campo de pruebas no revelado frente a la costa india. El Sea King Mk 42B utilizado para esta prueba es operado por el Escuadrón Aéreo Naval Indio (INAS) 336 "Flaming Arrows", que tiene su base en la Estación Naval India (INS) Garuda en Kochi.

La finalización con éxito de esta prueba de vuelo guiado se produce más de un año después de que el NASM-SR completara su lanzamiento de prueba inaugural en el Campo de Pruebas Integrado (ITR) de la DRDO en Chandipur -situado frente a la costa de Odisha- el 18 de mayo de 2022, cuando se lanzó por primera vez desde un Sea King Mk 42B. Esta prueba inicial fue un éxito, ya que la munición también demostró su capacidad de rozar el mar, acercándose al objetivo designado a sólo 5 m sobre el nivel del mar. Esta prueba también validó la precisión, el control, el guiado y los algoritmos de misión de la munición.

The Indian Navy's new indigenously developed NASM-SR anti-ship missile is launched from Sea King Mk 42B (IN529/W) for its guided flight trial on November 21, 2023.
The Indian Navy's new indigenously developed NASM-SR anti-ship missile is launched from Sea King Mk 42B (IN529/W) for its guided flight trial on November 21, 2023. Indian Navy

Desarrollado internamente en el marco de una colaboración entre la Armada india y la DRDO, el NASM-SR será el primer misil antibuque indígena lanzado desde el aire y está diseñado para ser lanzado desde helicópteros. Aunque la munición está siendo probada actualmente por la flota saliente de Sea King de la Armada india, con el tiempo se equipará en la recién adquirida flota de helicópteros marítimos multimisión MH-60R Seahawk. En la actualidad, la Armada india mantiene dos escuadrones de Sea King: el INAS 330 "Harpoons" en el INS Shikra de Bombay y el INAS 336 "Flaming Arrows" en el INS Garuda.