La Base Aérea de Kadena da la bienvenida al primero de varios MQ-9A de la USAF

El 13 de octubre, la base aérea de Kadena, en Okinawa (Japón), dio la bienvenida al primero de varios vehículos aéreos de combate no tripulados (UCAV) MQ-9A Reaper operados por la USAF que está previsto desplegar en la base, también conocida como la "Piedra Angular del Pacífico".

El MQ-9A desplegado en Kadena estaba asignado al 319º Escuadrón Expedicionario de Reconocimiento (ERS), con base en la base aérea de Creech (Nevada), y anteriormente operaba desde la base aérea de Kanoya (Kagoshima, Japón) de la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón (JMSDF). Este despliegue en Kadena pretende reforzar las capacidades regionales de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) con el fin de mantener lo que Estados Unidos denomina "un Indo-Pacífico libre y abierto".

Maintenance personnel assigned to the USAF's 319th ERS prepare to push an MQ-9A Reaper into a hardened aircraft shelter shortly after the UCAV arrived at Kadena Air Base in Okinawa, Japan, on October 13.
Maintenance personnel assigned to the USAF's 319th ERS prepare to push an MQ-9A Reaper into a hardened aircraft shelter shortly after the UCAV arrived at Kadena Air Base in Okinawa, Japan, on October 13. USAF/Airman 1st Class Tylir Meyer

Las imágenes de la llegada del Reaper a Kadena mostraban al UCAV transportando una cápsula de inteligencia de señales (SIGINT) Scalable Open Architecture Reconnaissance (SOAR) desarrollada por L3Harris y una cápsula de intercambio de datos/pasarela de comunicaciones Rosetta Echo Advanced Payload (REAP) fabricada por Ultra Electronics.

Al comentar la llegada de la aeronave a Kadena, el teniente coronel Jordan Smith -comandante del 319º ERS- declaró: "El despliegue del MQ-9 desde Kadena ampliará nuestra capacidad para construir una imagen operativa más detallada y en tiempo real para ayudar a proteger un orden internacional basado en normas, que permita un Indo-Pacífico próspero".