La ciudad de Londres revela sus planes de retorno

El aeropuerto de la ciudad de Londres ha anunciado sus planes de reanudar las operaciones comerciales a partir de finales de junio. La reanudación se produce después de que las instalaciones interrumpieran todos los vuelos debido a la pandemia de COVID-19 el 25 de marzo.

La puerta de entrada del este de Londres espera poner en marcha primero los servicios nacionales a las principales ciudades y regiones del Reino Unido, a los que seguirán los vuelos internacionales a principios de julio. Un comunicado de la operadora señala que el momento exacto de estos últimos "dependerá de la cuarentena propuesta para los pasajeros que lleguen al Reino Unido".

London City Airport/Andrew Holt
London City Airport has been closed to commercial traffic since March 25 because of the COVID-19 pandemic. London City Airport/Andrew Holt

Desde el cierre en marzo, el personal del recinto ha estado ocupado trabajando entre bastidores para preparar la terminal y poder ofrecer a los pasajeros un "viaje seguro, cuidadoso y rápido por el aeropuerto". Se han tomado una serie de medidas, como la instalación de tecnología de comprobación de la temperatura tanto a la salida como a la llegada, la dotación de mascarillas y viseras al personal y la instalación de una clara señalización instructiva en todo el recinto.

El aeropuerto también prevé aplicar regímenes de limpieza rigurosos y exhaustivos, incluido el uso de un tratamiento antibacteriano de las superficies que empezará a eliminar todos los gérmenes al entrar en contacto con ellas y durará hasta 12 meses.

Robert Sinclair, director general del aeropuerto de la ciudad de Londres, comentó: "Cuando nuestras puertas vuelvan a abrirse en breve, nuestra ambición es ofrecer a nuestros pasajeros la mejor experiencia aeroportuaria del Reino Unido, asegurándonos de seguir al pie de la letra las directrices del sector y manteniendo nuestra reputación de ser el aeropuerto londinense más rápido de llegar y atravesar.

London City Airport
The East London hub is typically served by airlines including British Airways, LOT Polish Airlines and Lufthansa. London City Airport

"Aunque el sector de la aviación en el Reino Unido tiene muchos retos por delante, esperamos que al exponer las medidas que estamos adoptando para que el aeropuerto sea seguro, y al incorporar las opiniones de nuestros viajeros habituales a nuestros planes, demos a la gente la confianza necesaria para volar desde nuestro aeropuerto a destinos de todo el Reino Unido y Europa", añadió.

Se pedirá a los pasajeros que respeten las normas de distanciamiento social siempre que sea posible en la terminal. La instalación tiene previsto desplegar una solución tecnológica capaz de detectar las zonas en las que hay una alta concentración de pasajeros, que podrán ser dirigidos a zonas más tranquilas.

Aunque está cerrado al tráfico comercial, London City ha recibido en múltiples ocasiones a la Real Fuerza Aérea, que ha realizado vuelos de entrenamiento de diversos tipos. En marzo, un avión de transporte Hércules C-130J aterrizó en el lugar, mientras que al mes siguiente lo hizo un helicóptero CH-47 Chinook.

London City Airport/Andrew Holt
The airport has used to lull in traffic created by the closure, to make progress on key airside improvement projects. London City Airport/Andrew Holt

La proximidad de la pasarela a un hospital temporal en el cercano centro de exposiciones ExCeL London se ha citado como una posible razón para las visitas de los militares.

En 2019, las instalaciones del este de Londres -a las que suelen acudir aerolíneas como British Airways, LOT Polish Airlines y Lufthansa- gestionaron más de 80.000 movimientos de aviones, mientras que el número de pasajeros superó los cinco millones.