Avanzan los trabajos de conversión del entrenador E-3D a E-6B

El Mando de Sistemas Aéreos Navales de los Estados Unidos (NAVAIR) proporcionó una actualización el 4 de octubre sobre el progreso que se está realizando en la conversión de un antiguo Boeing E-3D Sentry AEW1 de la Real Fuerza Aérea (RAF) en un entrenador en vuelo E-6B Mercury para la Marina de los Estados Unidos.

E-3D to E-6B conversion
This image release by NAVAIR on October 4 shows work underway on former RAF E-3D Sentry AEW1 ZH104 during its conversion to an E-6B crew trainer for the US Navy. NAVAIR

La aeronave (antigua serie ZH104 de la RAF) tendrá su línea de molde exterior modificada para parecerse a un E-6mientras que la sonda de reabastecimiento aéreo y la cúpula del radar se eliminarán, ya que no son necesarias. Sin embargo, conservará el receptáculo para el reabastecimiento con el sistema de pluma de la Fuerza Aérea de Estados Unidos (USAF), que seguirá siendo un requisito.

Una vez finalizadas las tareas de mantenimiento y las modificaciones, está previsto que las pruebas de vuelo comiencen a principios de 2024. El avión ayudará a reducir unas 600 horas de vuelo y 2.400 aterrizajes/ciclos al año del avión de misión E-6. Tras ser retirado por la RAF, el avión ha estado almacenado en el Centro de Mantenimiento y Modificación de Northrop Grumman en el aeropuerto de Lake Charles, Luisiana, desde enero de 2020. Fue adquirido por la US Navy en virtud de un contrato firmado el 30 de junio de 2021.

En la actualidad, todos los vuelos de entrenamiento inicial y recurrente de los pilotos del E-6B utilizan aviones de misión E-6B. Esto supone un importante desgaste innecesario de las aeronaves operativas y repercute en la preparación y disponibilidad del E-6B. También aumenta el tiempo necesario para formar a las tripulaciones aéreas cualificadas para la misión del E-6B.