La flota de A400M del Reino Unido está a punto de completarse con la penúltima entrega

La flota de transportes tácticos pesados A400M Atlas C1 de la Real Fuerza Aérea británica (RAF) se ha ampliado a 21 aviones, tras la llegada del penúltimo ejemplar (serie ZM420) a la RAF de Brize Norton, en Oxfordshire, el 11 de octubre.

Esta reciente entrega marca un hito importante para la RAF, ya que está más cerca de completar la flota de 22 aviones A400M Atlas C1 que fueron encargados inicialmente por el Ministerio de Defensa del Reino Unido (MOD) el 29 de marzo de 2010. La entrega también se adelanta a la jubilación formal de la venerable flota de transporte táctico Lockheed Martin C-130J Hercules C4/C5 del Reino Unido, prevista para 2023. El último Atlas C1 de la RAF (serie ZM420) completó su primer vuelo el 6 de febrero de 2018, pero fue retenido por Airbus Defence and Space con fines de prueba.

The latest Airbus A400M Atlas C1 heavy-lift tactical transport to be delivered to the RAF (serial ZM420) comes into land at RAF Brize Norton, Oxfordshire, following its delivery flight on October 11, 2022.
The latest Airbus A400M Atlas C1 heavy-lift tactical transport to be delivered to the RAF (serial ZM420) comes into land at RAF Brize Norton, Oxfordshire, following its delivery flight on October 11, 2022. Lee 'Matty' Matthews

El Reino Unido planeó inicialmente adquirir 25 A400M en total, pero debido a las restricciones financieras, este pedido inicial se redujo a solo 22 aviones. El primer Atlas C1 británico completó su vuelo inaugural en las instalaciones de Airbus en Sevilla (España) el 30 de agosto de 2014, antes de ser entregado formalmente a la RAF en noviembre de ese año. El tipo voló su primera misión operativa en servicio de la RAF en marzo de 2015, cuando un Atlas C1 transportó carga desde la RAF de Brize Norton a la RAF de Akrotiri en Chipre.

En la actualidad, el Atlas C1 es operado por el Escuadrón XXIV (24), el Escuadrón 30, el Escuadrón LXX (70) y el Escuadrón 206 de la RAF Brize Norton. Es uno de los principales aviones de transporte de la RAF y asumirá formalmente la función de transporte táctico del Hércules C4/C5 tras la retirada del servicio de este último el próximo año. Se espera que el Reino Unido haga un pedido de más A400M en los próximos años, pero aún no se ha confirmado formalmente cuántos serán.