La flota de F-16 de Polonia supera las 100.000 horas de vuelo

Tras 15 años de funcionamiento, la flota de 48 F-16C/D Block 52+ Fighting Falcon de Polonia ha superado las 100.000 horas de vuelo, lo que supone un hito histórico para el caza polivalente en servicio en Polonia.

La flota de F-16C/D Block 52+ Fighting Falcon de Polonia marcó este hito clave en mayo de 2021, pero posteriormente se confirmó y celebró en un comunicado de prensa del Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos el 10 de junio. La plataforma entró en servicio operativo con la Sily Powietrzne Rzeczypospolitej Polskiej (SPRP, Fuerza Aérea Polaca) en noviembre de 2006, y el brazo aéreo aceptó 36 F-16C monoplaza y 12 F-16D biplaza en total. Los datos de AirForces Intelligence confirman que, hasta la fecha, no se ha perdido ningún F-16C/D polaco por desgaste ni se ha retirado del servicio.

Polish F-16 fleet surpasses 100,000 flight hours [via USAF]
The Polish Air Force celebrated the surpassing of the 100,000 flight hour milestone with its Lockheed Martin F-16C/D Block 52+ Fighting Falcon fleet in May 2021. Paweł Mamcarz/Grzegorz Marciniak via USAF

El teniente coronel Pawel Pogorzelski, oficial de enlace exterior (FLO) de los F-16 polacos, celebró el hito recientemente superado, al tiempo que destacó la labor de las tripulaciones aéreas y terrestres polacas. "Este logro de 100.000 horas de vuelo demuestra la alta calidad, competencia y dedicación de los aviadores polacos. El avión F-16 polaco ha desencadenado el entusiasmo y la ambición de los aviadores, que han aplicado con éxito tácticas, técnicas y procedimientos vitales para la plena interoperabilidad con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) y los socios de la OTAN.

"El programa polaco de F-16 es un activo crítico [para] proporcionar estabilidad en la región de Europa Central y Oriental y proteger el dominio aéreo del flanco este de la OTAN. La flota es plenamente operativa y está preparada para cumplir todas las tareas necesarias en nombre de Polonia y de [la] alianza de la OTAN", añadió.

Este año también se cumple el 20º aniversario desde que el gobierno polaco seleccionó el F-16C/D Block 52+ para sustituir su envejecida flota de cazas Mikoyan-Gurevich MiG-21 (nombre de informe de la OTAN: Fishbed) de la época de la Guerra Fría. La decisión convirtió a Polonia en el primer país del antiguo Pacto de Varsovia en operar el Fighting Falcon. Las Fuerzas Aéreas polacas eligieron este tipo de avión por encima del Dassault Mirage 2000 y el Saab JAS-39 Gripen, que también se consideraron para reemplazar a los MiG-21.

Desde que el caza polivalente entró en servicio en Polonia en noviembre de 2006, los ejemplares de la flota han participado en múltiples ejercicios multinacionales y despliegues operativos. En relación con esto último, la flota polaca de F-16C/D ha apoyado la iniciativa de la OTAN de vigilancia aérea en el Báltico, así como la operación Inherent Resolve, la huida de la coalición multinacional liderada por Estados Unidos contra el Estado Islámico en Irak, Siria y Libia.