La flota italiana de MQ-9A recibirá una actualización a mitad de su vida útil

La Aeronautica Militare Italiana (AMI, Fuerza Aérea Italiana) se ha asociado con el gobierno de los Estados Unidos y con General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI) para proporcionar una actualización de mitad de vida (MLU) para su flota de aviones pilotados por control remoto (RPA) MQ-9A y las estaciones de control en tierra asociadas.

GA-ASI anunció el 27 de mayo que las dos naciones trabajarán con la empresa en este proyecto, añadiendo que la asociación se produce como parte de un acuerdo de ventas militares extranjeras (FMS). Este MLU tiene como objetivo actualizar la flota de cinco MQ-9A Reapers de la AMI -conocida localmente por la designación original de GA-ASI como Predator Bs- de su actual configuración del Bloque 1 al estándar del Bloque 5. La decisión de Italia de actualizar su flota de Predator B se enmarca en el programa más amplio de modernización de mitad de vida (MLM) de las fuerzas aéreas.

Italian Predator B in flight [Italian Air Force]
An Italian Air Force-operated MQ-9A Predator B - serial IT09-149 - conducts a local sortie over Italy. In total, the Italian air arm maintains a fleet of five Predator Bs, which are operated by 28° Gruppo (22nd Group) from Amendola Air Base. Italian Air Force

Scott Smith, vicepresidente regional de GA-ASI en Europa, dijo: "Las Fuerzas Aéreas italianas han sido durante mucho tiempo líderes en la utilización del MQ-9 RPA para apoyar una amplia gama de misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) en Italia, sobre el Mediterráneo, y en apoyo de las operaciones de la OTAN. Estas mejoras dan a las fuerzas italianas la capacidad de ver mejor y más claramente que nunca con sus MQ-9 RPA y estamos orgullosos de trabajar con la Fuerza Aérea Italiana para actualizar su flota existente."

La configuración del bloque 5 del MQ-9A cuenta con las últimas versiones del radar multimodo AN/APY-8 Lynx de GA-ASI y del sistema de puntería multiespectral AN/DAS-1 MTS-B de Raytheon (un sensor electro-óptico/infrarrojo). También incluye un tren de aterrizaje mejorado y una capacidad de alimentación eléctrica, que se ha incrementado significativamente con respecto a las configuraciones anteriores de la plataforma.

Los datosde AirForces Intelligence indican que la AMI ha operado el MQ-9A Predator B desde julio de 2010. En total, se entregaron seis ejemplares al servicio, aunque uno se perdió por desgaste durante las operaciones sobre Libia el 20 de noviembre de 2019. La flota de MQ-9A de la AMI es operada por el 28° Gruppo (22° Grupo) desde la Base Aérea de Amendola, que se encuentra en la provincia italiana de Foggia.