La Fuerza Aérea Checa recibe el último L-159A ALCA modernizado

Aero Vodochody anunció el 19 de enero que el último de los 16 aviones monoplaza L-159A Advanced Light Combat Aircraft (ALCA) que se sometió a la revisión periódica prevista después de 16 años de operación (PP16) ha sido devuelto al servicio operativo de la Fuerza Aérea Checa (CzAF).

Los trabajos en el último avión (serie 6070) finalizaron en diciembre de 2022, antes de su posterior entrega a la CzAF y devolución a la 21ª Base Aérea Táctica (TAB) - donde los L-159A monoplaza son operados por 212 Tacticka Letka (Escuadrón Táctico) - en Čáslav a mediados de enero. Durante los últimos dos años, Aero Vodochody ha realizado varias mejoras técnicas en la flota checa de ALCA como parte del proceso de revisión PP16, que se llevó a cabo para ampliar la vida operativa viable de cada uno de los 16 aviones por otros ocho años.

The work carried out on the CzAF's 16 single-seat L-159A ALCAs as part of the PP16 overhaul aims to extend the fleet's viable operational lifespan by another eight years, while adding new and improved capabilities to enhance the type's ability to support combat operations.
The work carried out on the CzAF's 16 single-seat L-159A ALCAs as part of the PP16 overhaul aims to extend the fleet's viable operational lifespan by another eight years, while adding new and improved capabilities to enhance the type's ability to support combat operations. Aero Vodochody

Viktor Sotona, presidente y consejero delegado de Aero Vodochody, comentó la modernización: "Para garantizar la capacidad operativa de la flota L-159 y la defensa de la República Checa, entregamos las aeronaves reparadas a intervalos regulares desde septiembre de 2020 hasta finales de 2022, cuando completamos la reparación de la última aeronave. La gran ventaja de [los] L-159 es su operación rentable, especialmente en comparación con los aviones supersónicos, en un gran número de diferentes variantes de tareas de combate."

Como parte de la llamada revisión PP16 -que el Ministerio de Defensa checo (MOD) contrató a Aero Vodochody para llevar a cabo en 2019-, cada parte de los 16 L-159A monoplaza fue rigurosamente inspeccionada y probada, incluidos los instrumentos de la cabina de la aeronave. Además, los ALCA se modificaron para permitir el uso de gafas de visión nocturna (NVG) y mejorar la capacidad de la plataforma para llevar a cabo operaciones de entrenamiento / combate por la noche. Este proceso incluyó la modificación de la cabina del avión y la instalación de kits de iluminación interna y externa. Los L-159A también recibieron un nuevo Sistema Electrónico de Instrumentos de Reserva (ESIS), que puede utilizarse en sustitución de otros instrumentos para proporcionar a los pilotos datos críticos de vuelo en caso de que fallen los sistemas convencionales del avión.

El ALCA entró en servicio operativo con la CzAF en septiembre de 2000, con un total de 72 L-159A monoplaza entregados. De los 72 aviones entregados inicialmente, seis ejemplares se convirtieron en L-159T1 biplaza para la formación de pilotos. Estos aviones entraron en servicio en la CzAF en enero de 2007. Posteriormente, cinco ALCA -incluidos tres L-159A y dos L-159T1- fueron transferidos a Airbus en el marco de un acuerdo de intercambio parcial por un transporte táctico C295M, y los ejemplares biplaza se devolvieron más tarde a la CzAF como compensación por el retraso en la entrega del C295M.

A pair of CzAF-operated L-159A ALCAs in flight. The Czech Republic and Iraq are the only military operators of the L-159, but Draken International has also purchased the type for use in supporting the adversary air training requirements of military air arms, such as the RAF.
A pair of CzAF-operated L-159A ALCAs in flight. The Czech Republic and Iraq are the only military operators of the L-159, but Draken International has also purchased the type for use in supporting the adversary air training requirements of military air arms, such as the RAF. Aero Vodochody

El 29 de noviembre de 2013, el Gobierno checo anunció la venta prevista de al menos 14 L-159A almacenados (con otros 14 disponibles en virtud de una opción ejercitable) al contratista privado de defensa estadounidense Draken International. Algunos de estos aviones han sido transferidos recientemente a la rama europea del contratista -Draken Europe-, donde están volando desde el aeropuerto internacional de Teesside, en el condado de Durham (Reino Unido), para proporcionar apoyo de entrenamiento aéreo contra adversarios a las flotas de cazas de primera línea de la Royal Air Force (RAF).

Dos años más tarde -el 9 de marzo de 2015-, el Gobierno checo aprobó la venta de 15 ALCA a Irak por valor de 29,68 millones de dólares, que comprendían ocho ejemplares de nueva construcción de Aero Vodochody (siete L-159A y un L-159T1) y cuatro del inventario activo de la CzAF (tres L-159A y un L-159T1). En 2017, el primero de los cinco entrenadores biplaza L-159T1+ mejorados volvió al servicio de la CzAF. La flota biplaza se reforzó posteriormente con la incorporación de tres L-159T2 -L-159A reconstruidos que se habían convertido en entrenadores biplaza-, de los cuales el primer ejemplar entró en servicio de la CzAF en 2019. En la actualidad, el brazo aéreo checo opera una flota de 16 L-159A, cinco L-159T1+ ALCA y tres L-159T2.