La Fuerza Aérea de Nigeria pone en servicio el JF-17

Los tres aviones de combate polivalentes JF-17 Thunder de Chengdu Aircraft Corporation-Pakistan Aeronautical Complex (CAC-PAC), recientemente entregados, se han incorporado oficialmente al servicio de la Fuerza Aérea de Nigeria (NAF).

El 20 de mayo tuvo lugar en la base aérea de Makurdi, en el estado nigeriano de Benue, una ceremonia de aceptación de las aeronaves de las series NAF720 (c/n FC10260/2P-60), NAF721 (c/n FC10261/2P-61) y NAF722 (c/n FP10262/2P-62). El acto tuvo lugar al término de la celebración del Día de la NAF 2021, que marcó el 57º aniversario del brazo aéreo. El primer ejemplar fue entregado a la NAF por un Ilyushin Il-78MP de la Fuerza Aérea de Pakistán (nombre de informe de la OTAN: Midas) de transporte cisterna el 21 de marzo de 2021, y los dos restantes llegarán a la nación africana de forma similar en las semanas siguientes.

NAF JF-17 Induction May 20 2021 [Nigerian Air Force]
One of the Nigerian Air Force's (NAF's) first three CAC-PAC JF-17 Thunders - serial NAF722 (c/n FP10262/2P-62) - at the type's induction ceremony at Makurdi Air Base in Nigeria's Benue state on May 20, 2021. NAF

La ceremonia de inducción fue realizada por el Presidente y Comandante en Jefe (C-in-C) de las Fuerzas Armadas, el Presidente Muhammadu Buhari, quien estuvo representado por el Honorable Ministro de Defensa, Maj Gen Bashir Magashi (Rtd). Los representantes del PAC, que construyó la aeronave, aceptaron los premios. Durante la histórica ocasión, el Presidente declaró que la ceremonia de inducción era personalmente gratificante para él, ya que marcaba un paso más en su promesa de mejorar las disposiciones de infraestructura y equipamiento de las Fuerzas Armadas de Nigeria (AFN) y otros organismos de seguridad.

En su discurso, el Jefe del Estado Mayor Aéreo (CAS) de la NAF, el Mariscal del Aire Oladayo Amao, señaló que, durante su mandato bajo el Presidente Buhari, la Fuerza Aérea había incorporado a su inventario 23 nuevos aviones de ala fija, incluidos diez entrenadores básicos MFI-17 Super Mushshak fabricados por la PAC. También ha aceptado 13 nuevas plataformas de combate de ala rotatoria, que comprenden cinco helicópteros de ataque Mil Mi-35M; cuatro helicópteros de potencia AgustaWestland (ahora Leonardo Helicopters) AW109E; dos Mil Mi-171E y un par de Bell 412.

La CAS también dijo que se espera que otras 20 aeronaves se incorporen al inventario de la NAF en un futuro próximo, incluyendo 12 aviones de ataque/contrainsurgencia ligeros Embraer-Sierra Nevada Corporation A-29B Super Tucano y ocho vehículos aéreos no tripulados, que al parecer son todos de origen chino. Está previsto que las entregas de los primeros comiencen en 2022. Los segundos, según se informa, comprenden dos GJ-2/WD-2 Wing Loong II de Chengdu Aircraft Industry Group (CAIG); un par de CH-3 Rainbows de China Aerospace Science & Technology Corporation (CASC) y cuatro CH-4 de CASC.

Los datosde AirForces Intelligence confirman que el JF-17 Thunder está ahora en servicio operativo con tres armas aéreas, que son la Fuerza Aérea de Myanmar, la NAF y la Fuerza Aérea de Pakistán. Myanmar ha operado al menos cuatro ejemplos desde diciembre de 2018, mientras que Pakistán ha recibido 112 JF-17 desde que el tipo entró en servicio con el brazo aéreo de la nación en 2010.